¿Qué Son Las Apuestas A Margen? La guía para principiantes

By: Harry Atkins
Harry Atkins
Harry se unió a nosotros en 2019, con más de una década escribiendo, editando y gestionando contenidos de alto… read more.
Updated: Oct 23, 2020
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Principiante
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Las apuestas a margen (spread betting) son una forma de invertir por medio de apuestas acerca de las fluctuaciones de los mercados financieros mundiales. En otras palabras, es comerciar sobre los mercados, en lugar de comerciar en los mercados.

En términos muy generales, las apuestas a margen (spread betting) hacen una predicción sobre la fluctuación del mercado, ya sea hacia arriba o hacia abajo. Si el mercado fluctúa a su favor (en la dirección que predijiste) generarás ganancias con su apuesta multiplicada por cada punto que el mercado se mueva en la dirección deseada. De manera similar, si le equivoca, su pérdida será igual a su apuesta multiplicada por el número de puntos que el mercado se movió en su contra.

Al igual que cualquier forma de inversión, las apuestas a margen (spread betting) conllevan riesgos y por lo tanto no son adecuadas para todos los inversores. Sin embargo, se considera una de las formas más rápidas de obtener ganancias basándose en las fluctuaciones del mercado. Por esa razón se ha convertido en una alternativa popular a otras formas más tradicionales de trading financiero.

I. Mercados de apuestas a margen

Las apuestas a margen (spread betting) cubren una amplia gama de mercados y activos subyacentes, lo cual es uno de sus principales beneficios. Los inversores pueden apostar sobre la fluctuación de acciones, con corredores de apuestas a margen ofreciendo la opción de apostar por acciones de compañías como Vodafone y Apple, que son conocidas incluso por el trader menos experimentado. Los inversores también pueden apostar sobre la fluctuación de índices como el Dow Jones y el NASDAQ, así como sobre los pares de forex a margen.

Las apuestas a margen de las materias primas son otra categoría de activos subyacentes muy popular, y los inversores pueden apostar sobre la fluctuación del petróleo crudo, los metales preciosos (oro, plata, etc.), o sobre el rendimiento del mercado de productos básicos agrícolas como el café y el trigo. Aunque menos populares, los instrumentos financieros como las opciones y los futuros también pueden utilizarse para las apuestas financieras a margen (financial spread betting).

La elección de un activo determinado en lugar de otro deba depender principalmente de los conocimientos y la experiencia del trader. Los inversores deben tener en cuenta que cuando se apuesta por un determinado activo, es imprescindible seguir las noticias y los acontecimientos que puedan influir en el precio del mismo. Por ejemplo, es probable que la tensión en el Oriente Medio tenga un impacto inmediato en el precio del petróleo, mientras que las noticias sobre el rendimiento financiero de las principales empresas influirán en el precio de sus acciones, así como el rendimiento de los principales índices del mercado.

II. ¿Cómo funcionan las apuestas a margen?

Como ya se ha señalado, las apuestas a margen (spread betting) consisten en hacer una predicción, o más bien una apuesta, sobre la fluctuación de los precios de un determinado activo subyacente, como un índice o una acción. Es muy importante entender que en las apuestas a margen (spread betting), no se posee el activo subyacente por el que se ha apostado. En su lugar, lo que posee es una posición para ese activo con un corredor de apuestas a margen.

Entonces, ¿cómo funcionan las apuestas a margen? Un corredor de apuestas a margen cotiza dos precios para un dado activo subyacente: un precio de «oferta» y otro de «demanda». El precio de compra es el precio al que puede vender una posición, mientras que el precio de venta es el precio al que puede comprar una posición. La diferencia entre ambos precios se denomina «margen o diferencial».

Si cree que un activo subyacente va a subir de precio hace una apuesta de «compra», en cambio, hace una apuesta de «venta» si cree que el activo subyacente va a bajar de precio. Esto se conoce como «abrir una posición». Las posiciones que se han abierto deben cerrarse en algún momento, y el inversor puede obtener una ganancia o aceptar una pérdida. Aunque por lo general uno mismo cierra una posición, también es posible establecer un cierto nivel que cerrará automáticamente una posición si el mercado se mueve en su contra.

La fluctuación del activo subyacente se mide en puntos, ya que se pueden hacer apuestas de diferente valor contra cada punto de fluctuación, como por ejemplo 1£ por punto, 10£ por punto, etc. Así pues, la ganancia (o pérdida) es igual a la diferencia de puntos entre la apertura y el cierre de su posición, multiplicada por el valor de la apuesta que ha hecho por punto.

III. Ejemplos de apuestas a margen

Tal vez la mejor manera de comprender cómo funcionan realmente las apuestas a margen (spread betting) es mediante el análisis de varios ejemplos con diferentes activos subyacentes.

Acciones

Un inversor elige las acciones de Vodafone como activo subyacente, con un margen de cotización del corredor de 120-120,5. El inversor piensa que Vodafone va a subir y hace una apuesta de compra a 120,5 por 10£ por punto. Más tarde, Vodafone sube a 125-125,5, momento en el que el inversor decide cerrar su posición y obtiene un beneficio de 45£ (4,5 puntos x 10£). Si el inversor ha apostado por la predicción de que Vodafone caerá, el cierre de la posición resultará en una pérdida de 50£ (5 puntos x 10£), ya que el inversor ha hecho una apuesta de venta a 120.

Índices

Un inversor decide apostar por el movimiento del NASDAQ, que es ofrecido al 7530-7532 por el corredor de bolsa. El inversor está convencido de que el NASDAQ va a subir y hace una apuesta de compra a 7532, por 5£ por punto. Digamos que el índice cae y el margen diario del NASDAQ con el corredor es de 7500-7502, en cuyo momento el inversor decide que es hora de cerrar la posición y aceptar la pérdida. La pérdida en cuestión se calculará como en las apuestas sobre acciones (la diferencia de puntos, multiplicada por el valor de la apuesta) o en este caso, 32 puntos x 5£, lo que resulta en una pérdida de 160£. Si nuestro hipotético inversor hubiera decidido, en cambio, hacer una apuesta de venta, su beneficio habría sido de 140£, basado en la multiplicación de la diferencia de puntos de 28 puntos por la apuesta de 5£.

IV. Materias Primas

Como se señaló al principio, las apuestas a margen también pueden aplicarse a la fluctuación de los precios de diversos productos básicos, como los metales preciosos. Así que veamos el ejemplo de las apuestas sobre la fluctuación del precio del oro.

Las cotizaciones del oro ofrecidas por su corredor de apuestas son 1560-1562. Basado en su investigación de mercado, cree que el precio subirá. Decide arriesgar 20£ por punto y hacer una apuesta de compra a 1562. El precio del oro sube de hecho, y el margen cotizado por su corredor llega a 1575-1577. Vende su posición a 1575 y obtienes una ganancia de 260£ (sus 20£ multiplicadas por una fluctuación de 13 puntos).

Ahora, imaginemos que se equivocó en su suposición y el precio del oro cayó a 1550-1552. En este caso, si decide cerrar su posición en 1550 antes de que el precio caiga más, su pérdida se calculará multiplicando la diferencia de 12 puntos por su apuesta, es decir, perderás 240£.

Las apuestas a margen se basan en los mismos principios, independientemente del activo subyacente por el que se decida apostar. Por lo tanto, es muy fácil para un inversor cambiar no sólo entre los activos subyacentes de la misma categoría, sino también de una categoría de activos a otra. La simplicidad de las transacciones y el acceso a los diferentes mercados permite a los inversores apostar fácilmente por una variedad de activos con el fin de diversificar su cartera de valores.


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