¿Qué es la tecnología Blockchain?

¿Qué es la tecnología Blockchain?

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Principiante
10 minutos leídos
Escrito por: Invezz Newsdesk
mayo 28, 2020
Actualizado: octubre 19, 2020

I. 1a – ¿Qué es una cadena de bloques ?

La cadena de bloques es la tecnología que hace posible la existencia de las criptodivisas. Esto es lo primero que cualquiera necesita saber para entender lo que es Bitcoin.

En términos simples, una cadena de bloques es un libro de contabilidad accesible al público, el cual registra todas las transacciones realizadas con una sola moneda. De hecho, la tecnología blockchain puede registrar transacciones de cualquier tipo de información digital, pero su uso más importante hasta la fecha ha sido permitir el movimiento de criptomonedas entre diferentes personas.

Una buena forma de entender el funcionamiento de una cadena de bloques es compararla con un libro de contabilidad tradicional. Estos libros suelen ser mantenidos y actualizados por una persona o entidad singular, como un banco. Es el banco el que actúa como autoridad central al llevar la cuenta de cuánto dinero tiene la gente en sus cuentas y de las transferencias que hacen o reciben. De esta manera, un libro de contabilidad tradicional es «centralizado», con el banco actuando como intermediario para todas las transacciones.

Una cadena de bloques, por el contrario, está «descentralizada». Esto significa que las transacciones se registran en su libro de contabilidad sin que una autoridad central las verifique. Puede sonar un poco complicado, pero la siguiente analogía debería ayudar a entender cómo funciona:

Piensa en un partido de fútbol 5 que juega con sus amigos, donde no hay un árbitro (autoridad central) presente. Como jugadores, podéis seguir el marcador a medida que el juego avanza, y el juego sólo continúa si todos están de acuerdo en el marcador (libro de contabilidad). Si uno de los diez jugadores piensa que el marcador es diferente, por ejemplo, insiste en que su equipo está ganando 3-1 cuando los demás saben que el marcador es realmente 2-1, la opinión de la mayoría tiene prioridad. El mismo proceso democrático se lleva a cabo con cada nuevo gol marcado, y el resultado se ajusta entonces para reflejar qué equipo marcó el gol.

La cadena de bloques es el juego de fútbol, la puntuación es la historia de la transacción, y acordar si se ha marcado un gol y quién lo ha hecho es la verificación de una transacción. Todo esto tiene lugar sin que una autoridad central (árbitro) actualice el libro de contabilidad (marcador).

Ahora que tienes la premisa básica, veamos cómo funciona una cadena de bloques real. No te preocupes si todavía todo no ha encajado en su lugar, pasar por las siguientes secciones te ayudará a construir una mejor imagen de lo que es Bitcoin.

II. 1b – ¿Qué es un «bloque» dentro de la cadena de bloques?

Los bloques son grupos de transacciones almacenadas en una cadena de bloques.

Imagina llevar un registro de sus finanzas personales en un nuevo libro de contabilidad vacío. Tan pronto como comiences a registrar tus transacciones en el libro, las páginas dentro de él comenzarán a llenarse, y nuevas páginas se añadirán continuamente a medida que las antiguas estén llenas. Si escogiste una transacción de cualquier página individual y la cambiaste, el libro de contabilidad se vuelve inútil después de ese punto, ya que el saldo que se muestra en las páginas siguientes sería incorrecto.

Un «bloque» dentro de una cadena de bloques es como una página individual de un libro de contabilidad: es un registro de diferentes transacciones. Cuando se verifican nuevas transacciones en la cadena de bloques, se agrupan en un solo bloque. Los nuevos bloques se añaden a los ya creados, actualizando el libro y creando una cadena de bloques conectados, es decir, una cadena de bloques (blockchain).

De la misma manera que no se puede modificar una de las transacciones de una página anterior del libro de cuentas personales sin invalidar todas las páginas siguientes, no se puede modificar un bloque una vez que se ha añadido a la cadena de bloques.

III. 1c – Por qué debería importarte

En una frase, la tecnología blockchain es importante porque elimina a los intermediarios.

Ya no se necesita una autoridad centralizada (como un banco) para tener control sobre las transacciones regulares, devolviendo el poder a la gente común. En la actualidad, si fuera a su tienda local de la calle principal para comprar un par de zapatos con su tarjeta de débito, la transacción se vería un poco como esto:

Usted> Su banco > El banco de la tienda > La tienda.

Esto es porque los bancos controlan su dinero. Tienen que verificar que tiene suficientes fondos para completar un pago antes de que puedan transferir sus fondos a otra persona; esa «otra persona» será el banco del dueño de la tienda, que luego agregará el dinero a la cuenta de ellos. Suena como una forma demasiado complicada de comprar zapatos, ¿no?

La tecnología blockchain elimina la necesidad de un intermediario, como un banco, para supervisar y registrar las transacciones. Así es como funciona una transacción en la cadena de bloques:

Usted > La tienda.

Durante este proceso, no se necesitan bancos centralizados ya que este proceso de verificación es llevado a cabo por los propios usuarios de la cadena de bloqueo – al igual que la forma en que se mantuvo el marcador en el juego de fútbol en la sección 1a. Una vez que esta transacción se ha producido, se añadirá a un bloque, que más tarde se añadirá a la cadena de bloques.

IV. 1d – ¿Qué problema resuelve la tecnología blockchain?

La tecnología blockchain proporciona una solución a lo que comúnmente se conoce como el «problema del doble gasto».

En pocas palabras, una cadena de bloques impide que la gente pueda gastar el mismo dinero dos veces, mientras que elimina la necesidad de una autoridad central para supervisar y verificar las transacciones.

Tomemos el ejemplo del dinero en efectivo. El problema del doble gasto no existe cuando se gasta dinero en efectivo porque el intercambio es físico: si le das un billete de 10£ a alguien, ya no tienes ese billete y por lo tanto no puede dárselo a otra persona. Sin embargo, si gasta 10£ digitalmente, es más complicado verificar que ya no lo tiene en su poder y evitar gastarlo de nuevo.

Con las monedas digitales, se necesita un sistema que impida que la gente gaste el mismo dinero más de una vez. Los bancos han solucionado este problema a través de un control centralizado: encargándose de verificar cada transacción que tiene lugar entre las cuentas de las personas. Al controlar las transacciones de todos, el banco decide cuánto dinero tiene cada persona en su cuenta y se asegura de que nadie pueda transferir las mismas 10£ a dos personas diferentes.

Pero hay una trampa. Esto también significa que los bancos tienen un control completo sobre su dinero. Si un banco se ve comprometido por un tercero malintencionado, o decide actuar de manera fraudulenta, los titulares de sus cuentas podrían perder su dinero porque, en última instancia, estas cuentas son propiedad y están controladas por el banco.

La tecnología blockchain resuelve el problema del doble gasto sin necesidad de un banco. Cada transacción en una cadena de bloques es verificada por sus usuarios y luego se añade al libro público de la cadena de bloques (como se explica en la sección 1b). Una vez que se transfieren 10£ a otra persona, la transferencia se registra en la cadena de bloques, lo que demuestra que ya no se tienen esas 10£ y que no se pueden volver a gastar.

La parte crucial de esto es la descentralización del proceso: ya no tiene que depositar su confianza en un organismo central para manejar transacciones financieras. Cuando los bancos controlan el dinero de todos, todos los datos se esconden para ser vistos y manejados únicamente por un grupo selecto de personas. Estas personas tienen mucho poder, si son corruptos o incompetentes, entonces todos los que tienen dinero en el banco están en riesgo. La cadena de bloques es pública y transparente, otorgando igual poder a todos sus usuarios y quitándoselo a las instituciones financieras turbias.

Resolver el problema del doble gasto con la tecnología blockchain es lo que hizo que las criptodivisas fueran una alternativa viable a las monedas «regulares».

V. 1e – Entonces, ¿qué es una criptomoneda?

Una criptomoneda es una divisa digital que utiliza una tecnología blockchain para registrar las transacciones.

Cuando necesites hacer un pago a alguien, en lugar de realizar una transacción con moneda fiduciaria normal (por ejemplo: libras, euros y dólares), puedes utilizar criptomonedas respaldadas por la cadena de bloques. Por ejemplo, la moneda bitcoin se encuentra en la parte superior de la cadena de bloques Bitcoin. No puedes tener una criptodivisa sin una cadena de bloques.

El ‘cripto’ en criptodivisa se refiere a la criptografía. La criptografía es el proceso de encriptación de la información para que no pueda ser leída por nadie más que para quien está destinada. Una forma básica de criptografía, son las notas codificadas que se pasan los niños durante las clases (las cuales el profesor no puede entender). El código Enigma utilizado por Alemania en la Segunda Guerra Mundial es un ejemplo mucho más avanzado.

Cuando algo ha sido encriptado, terceras personas pueden verlo pero no pueden entenderlo. Así es como las criptomonedas se mueven en la cadena de bloques. Cuando las monedas se transfieren entre personas, la cadena de bloques muestra públicamente qué cantidad se ha movido, pero no las identidades de las personas involucradas en la transacción.

Para entender más a fondo esta forma revolucionaria de divisa digital, es hora de seguir adelante y aprender sobre la criptomoneda que lo inició todo: Bitcoin.

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