¿Cómo funciona Ethereum?

¿Cómo funciona Ethereum?

By: Harry Atkins
Harry Atkins
Harry se unió a nosotros en 2019, con más de una década escribiendo, editando y gestionando contenidos de alto… read more.
Updated: Oct 23, 2020
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Principiante
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I. 2a – ¿Cómo se transfiere ether?

Imagina enviarle a alguien (por ejemplo, a su amiga Gemma) un correo electrónico que diga «1 ether». Haría lo siguiente:

  1. Acceda a su cuenta de correo electrónico
  2. Introduzca la dirección de correo electrónico de Gemma
  3. Escriba «1 ether» en el cuerpo del correo electrónico
  4. Presione «enviar».
  5. Gemma recibiría un mensaje que diría «1 ether»

La transferencia de ether funciona de manera similar, pero en lugar de cuentas de correo electrónico, Gemma y usted tienen «monederos». Si le enviara 1 ether a Gemma, ella recibiría 1 ether en su monedero, en lugar de un email en su bandeja de entrada.

Desde la perspectiva del usuario, las monederos funcionan como cuentas de correo electrónico, pero son mucho más seguros. Cada monedero tiene una dirección pública que se utiliza para enviar y recibir ether (como su dirección de correo electrónico), y una «clave privada» que se utiliza para acceder a sus fondos (como su contraseña).

Una dirección pública de monedero de ether (también conocida como «clave pública» o «dirección de monedero») se compone de una serie de 42 letras (A-F) y números (0-9), que siempre comienzan con los caracteres «0x». Las direcciones públicas distinguen entre mayúsculas y minúsculas. Aquí hay un ejemplo de una dirección de monedero de ether:

0x56D59Ea9AC42Ecb7Af006116AB586E485d7759F9

Los usuarios de la cadena de bloques (blockchain) pueden transferir fondos a su monedero introduciendo su dirección pública, y si transfieren ether a otro lugar se registrará en la cadena de bloques como enviado desde su dirección de monedero.

Las claves privadas son comparables a su contraseña. Son las que le permiten acceder al ether que has recibido, y enviar el ether a otros monederos. Pero las claves privadas son mucho, mucho más seguras que las contraseñas de los correos electrónicos. Las claves privadas toman la forma de una serie de 64 caracteres de letras (a-f) y números (0-9). Aquí hay un ejemplo de una:

2bed716962b080c320fdb000947ebc73d5fff67a25820eeebef432cac9326d27

Por lo tanto, si quiere hacerle un pago a Gemma, primero tendría que tener la clave privada de su monedero para acceder a su monedero de ether y a los fondos que contiene. Luego puede elegir enviar fondos de su monedero al de Gemma ingresando la dirección pública de su monedero.

La transacción se registrará públicamente en la cadena de bloques como una transferencia de 1 ether de su monedero al de Gemma.

II. 2b – ¿Puede tener menos de un ether?

Sí que puedes. El ether es divisible, y puede ser dividido en fracciones de hasta 19 decimales. La fracción más pequeña de un ether que puede almacenar en su monedero, o transferir a otros es 0,000000000000000001 ETH (mucho menos de una cien mil millonésima parte de un ether). Esto se conoce como un «gwei».

La divisibilidad del ether funciona igual que la de la divisa normal. En el Reino Unido, la moneda es la libra, pero puede obtener piezas de 50p, 20p, 10p, 5p, 2p y 1p.

III. 2c – ¿Qué son los «contratos inteligentes»?

En un nivel fundamental, los «contratos inteligentes» son contratos virtuales de ‘if-then’ (si-entonces): un conjunto de códigos que ejecutan automáticamente una acción cuando se cumplen ciertas condiciones. Piensa en una máquina expendedora; una máquina expendedora está programada para darle automáticamente una bolsa de dulces que cuesta 1£ una vez que hayas insertado 1£ y seleccionado la bolsa de dulces. Esto es lo que se entiende por un contrato de «si-entonces»: si paga la cantidad correcta y seleccionas lo que quiere, entonces la máquina le lo dará. Si no lo hace, no lo hará.

Los contratos inteligentes son lo que hemos denominado en la sección 1b como «aplicaciones descentralizadas» compatibles con la cadena de bloques Ethereum. Las posibilidades de lo que se puede crear son prácticamente infinitas, ya que la funcionalidad de un contrato inteligente sólo está limitada por la complejidad del código con el que fue escrito. Cualquier cosa puede codificarse como un contrato inteligente, desde la creación de una red de votación democrática para los accionistas de una empresa, hasta las apuestas y juegos de casino descentralizados, pasando por simples intercambios de bienes y servicios.

Consideremos un intercambio un poco más complicado que una máquina expendedora. En el mundo físico, si quisiera vender mi PS4 usado a Bob por 180£, le diría a Bob: «Si me da 180£, mi PS4 es suya». Si Bob siguiera mi oferta y me diera 180£, yo sería personalmente responsable de entregar mi PS4.

Ahora son posibles dos escenarios: uno en el que entrego la PS4 y el trato se completa, y otro en el que me niego, y Bob me persigue por su dinero y posiblemente intente una acción legal. La única manera de evitar esta última situación es emplear a un intermediario que mantenga el PS4 en depósito para Bob si paga las 180£ a tiempo, o me lo devuelva si no lo hace. Sin embargo, al igual que los bancos pueden actuar de forma fraudulenta con sus fondos, el intermediario no necesariamente puede confiar plenamente en los fondos de Bob, incluso si Bob hace el pago a tiempo.

Los contratos inteligentes en la cadena de bloques Ethereum eliminan la necesidad de intermediarios. Aquí hay una versión simplificada de cómo podría funcionar un contrato inteligente: se puede crear un contrato en el que John aceptará poner 180£ de ether en depósito. El contrato funcionará sobre la base de que si doy el PS4 en un tiempo específicamente acordado, entonces el ether en depósito irá a mí, y si no lo hago, entonces el ether en depósito se devuelve a John. Todo esto sucede instantáneamente.

En última instancia, los contratos inteligentes aseguran que ninguna de las dos partes pueda estar en posesión de ambas partes de la transacción (en este caso, el PS4 y las 180£) al mismo tiempo. La transacción se realiza al instante y sin necesidad de confiar en un tercero.

La cadena de bloques Ethereum elimina la posibilidad de que los contratos inteligentes sean manipulados fraudulentamente. Al igual que registra la historia de las transacciones de ether, la cadena de bloques registra el «estado» de todos los contratos inteligentes, y pone la información a disposición del público. En otras palabras, la cadena de bloques registra si los contratos inteligentes se han ejecutado o están por ejecutarse, de modo que no pueda haber desacuerdos sobre lo que ha sucedido.

Aquí va otro ejemplo de cómo los contratos inteligentes pueden ser útiles. ¿Haz visto alguna vez una campaña Kickstarter que prometía una gran idea, pero nunca se convencisle de invertir en ella porque no tenía ni idea de quién estaba detrás del proyecto y si realmente lo llevarían a cabo? Un contrato inteligente podría resolver este problema. Por ejemplo, un contrato podría funcionar manteniendo todos los fondos donados en depósito, y el dinero sólo puede ser utilizado a condición de que se alcance un determinado objetivo del proyecto en un plazo específico. Si se alcanza el objetivo, entonces los fondos mantenidos en custodia pueden ir hacia el proyecto, y si no lo hace, automáticamente todo el mundo recupera su dinero de inmediato.

Los contratos inteligentes suelen operar con ether, pero es posible que hayas oído que también existen diferentes criptomonedas en la cadena de bloques Ethereum (no se preocupe si esto es nuevo para usted). Estos se conocen como tokens ERC-20.

IV. 2d – ¿Qué son los tokens ERC-20?

Las criptomonedas que existen en la cadena de bloques Ethereum que se adhieren a los estándares del ERC-20 se conocen como «tokens ERC-20». ERC-20 son las siglas de Ethereum Request for Comment-20, aunque el 20 no tiene un significado significativo. El estándar fue creado para proporcionar a los usuarios una forma más fácil de almacenar, utilizar y transferir las criptomonedas creadas en la cadena de bloques Ethereum.

Los tokens ERC-20 son su propia criptomoneda, separadas del ether, y a menudo se utilizan para cumplir un propósito particular. Por ejemplo, un token ERC-20 puede ser usado específicamente como puntos en un programa de lealtad, y otro puede funcionar como una plataforma de descuento (como Groupon). Piensa en estos tokens como criptodivisas con un propósito específico; mientras que podría utilizar bitcoin o ether para pagar una amplia variedad de cosas, es más probable que encuentres un token ERC-20 específicamente diseñado para apostar en eSports o realizar transacciones con tarifas más bajas en una plataforma específica.

Casi cualquier cosa puede ser creada como un token ERC-20, por cualquiera, por lo que existen más de 10.000 en la actualidad.

V. 2e – ¿Qué es la minería del ether?

La minería es el proceso que verifica la legitimidad de las transacciones de ether y las añade a la cadena de bloques Ethereum en forma de nuevos bloques.

¿Recuerda a los futbolistas del juego de la sección 1c de nuestra guía de blockchain 101 que llevaban la cuenta del juego sin necesidad de un árbitro? Son los mineros: los usuarios de la cadena de bloques que verifican las transacciones sin que una autoridad central tome las decisiones.

Cuando se trata del ether, la minería implica que las computadoras compiten para resolver ecuaciones matemáticas en un proceso conocido como «hashing».

Para imaginar cómo funciona la minería, lo mejor es visualizar una situación en la que varias personas trabajan en la resolución del cubo de Rubik de 5 por 5, en la que la primera persona en completar el cubo es recompensada con 100£.

Con la minería, en lugar de resolver un cubo de Rubik, los mineros trabajan en la verificación de las transacciones de ether, agrupándolas en bloques, y añadiéndolas a la cadena de bloques. Una vez que este proceso se completa, en lugar de 100£, el minero exitoso es premiado con una cantidad fija de ether como ‘recompensa de bloque’ (block reward). Esta recompensa es lo que anima a más gente a participar en la minería de ether, que es lo que mantiene la cadena de bloques descentralizada.

Las matemáticas que hay detrás de la minería son complicadas, y no es necesario entenderlas completamente para poder usar y gastar ether, al igual que no es necesario ser capaz de construir una computadora para poder usarla, o entender la banca de inversión para tener una cuenta de débito.

Si está interesado en aprender a minar ether, puede hacerlo en nuestras páginas designadas a la «Minería». Por ahora vamos a seguir adelante a cómo puede comprar, almacenar e invertir en ether.


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Harry Atkins
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