Contrato de opciones

Definición rápida

Un contrato de opciones te da derecho a comprar o vender un activo en el futuro a un precio acordado hoy.

Detalles clave

  • Los traders utilizan contratos de opciones para «asegurar» un precio con el fin de protegerse contra los mercados volátiles o especular sobre el rendimiento futuro.
  • Los contratos de opciones se diferencian de los contratos de futuros porque representan un derecho a comprar o vender, en lugar de una obligación.
  • Las opciones están disponibles en una variedad de mercados, pero se usan más comúnmente para negociar productos básicos o especular con acciones.

¿Qué es un contrato de opciones?

Es un producto financiero que te brinda la oportunidad de comprar o vender un activo dentro de un marco de tiempo específico. Una opción es como pagar por el acceso anticipado a un portal de boletos: pagas una prima por el derecho a comprar un boleto más adelante, pero no tienes que hacerlo si cambias de opinión.

Con un contrato de opciones, especificas los parámetros de la operación por adelantado. Tú acuerdas el precio, la cantidad que deseas, si quieres comprar o vender el activo y un período de tiempo dentro del cual puedes activarlo. Luego, pagas una tarifa, conocida como prima, por adelantado, y la cantidad varía según el riesgo que pueda tener el trato para el broker.

Hay dos tipos de opciones, conocidas como ‘calls’ y ‘puts’. Esto se debe a que las opciones te otorgan el derecho a comprar (una opción de compra) o el derecho a vender (una opción de venta), y los dos términos se usan para diferenciarlos.

¿Por qué son útiles las opciones?

Las opciones se pueden usar de diferentes maneras según los objetivos de un trader en particular. Pueden ayudar a las personas a mitigar el riesgo, usarse como un medio para especular sobre cambios de precios en el futuro o funcionar como una vía para que los traders abran posiciones altamente apalancadas.

El mejor ejemplo de por qué las opciones son útiles, es como una forma de reducir el riesgo de la exposición a un activo en particular. Si compraste 100 acciones de Apple a $150 cada una, por un costo total de $15.000, podrías perder mucho dinero si el precio de las acciones colapsara. Un contrato de opciones ofrece una forma de reducir el peligro de tal posición.

Una vez que poseas esas acciones en Apple, podrías comprar una opción de venta que te da derecho a vender 100 acciones a $150 cada una en cualquier momento en los próximos tres meses. Tienes que pagar una prima para hacerlo, de quizás $0,20 por acción. Si el precio colapsara, podrías ejercer la opción y vender las acciones. De lo contrario, simplemente perderías la prima de $20 que pagaste.

Terminología de opciones

Los contratos de opciones implican una gran cantidad de términos específicos que pueden resultar desconocidos, pero todos son bastante simples de explicar. Estos son los términos sobre los que es más probable que leas, junto con una breve explicación de cada uno.

  • Opción de compra. Una opción de compra es el derecho a comprar un activo a un precio fijo dentro de un plazo específico.
  • Opción de venta. Una opción de venta es el derecho a vender un activo a un precio fijo dentro de un plazo especificado.
  • Prima. La prima es el precio que paga por la opción en sí.
  • Precio de ejercicio. El precio de ejercicio es el precio acordado al que puede comprar o vender un activo, tal como se especifica en el contrato de opciones.
  • Fecha de vencimiento. La fecha de vencimiento se refiere al último día en el que puede ejercer la opción.

¿Dónde puedo aprender más?

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Fuentes y referencias
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James Knight
Editor of Education
James es editor principal de contenidos para Invezz. Es un ávido comerciante y golfista, que pasa un tiempo desmesurado viendo al Leicester City y a los… leer más.