Materia prima

Definición rápida

Una materia prima es un producto básico o agrícola que se puede comprar y vender.

Información clave

  • Las materias primas son una de las clases de inversión más populares.
  • Puedes invertir en materias primas comprándolas directamente; invertir en futuros, opciones o CFD; o comprar acciones en empresas que producen productos básicos, como las empresas mineras de oro.
  • Los productos básicos más populares para invertir y operar son el petróleo crudo, el café, el gas natural, el oro, el trigo, el algodón, el maíz y el azúcar.

¿Qué son las materias primas?

Las materias primas son bienes naturales que se utilizan en la actividad humana y se pueden negociar en bolsas. Si bien algunos productos básicos se producen de forma natural, como el oro y el petróleo, otros son artificiales, como el jugo de naranja y los productos químicos.

Una cosa clave a tener en cuenta acerca de los productos básicos es que son fungibles. Lo que esto significa es que no importa de dónde venga una mercancía o quién la produzca, el valor sigue siendo el mismo. Entonces, el oro de cierta calidad que se extrae en América del Sur tiene el mismo valor que el oro de esa misma calidad extraído en África.

Debido a esta intercambiabilidad del mercado, el mercado de productos básicos puede operar con fluidez a nivel mundial, lo que permite que millones de personas especulen sobre el valor de los productos básicos todos los días negociando internacionalmente.

Con mucho, la materia prima más negociada en este momento es el petróleo crudo y, como resultado, es un punto de referencia para el desempeño general del mercado de materias primas. Si el petróleo crudo sube, los traders de productos básicos generalmente son optimistas, mientras que si el precio cae, generalmente son más bajistas.

En el caso de una recesión, el precio de la mayoría de los productos básicos tiende a bajar debido a la reducción del gasto y la consiguiente disminución de la demanda. Sin embargo, algunos productos básicos se conocen como activos de refugio seguro, ya que los inversores suelen acudir en masa a ellos en tiempos de incertidumbre económica. Quizás el ejemplo más destacado de esto es el oro, que históricamente se ha comportado bien durante las caídas del mercado. Su resiliencia se deriva del hecho de que existe fuera del sistema financiero tradicional.

¿Cómo puedo invertir en materias primas?

Algunas materias primas, como el oro, se pueden comprar directamente y almacenar en un lugar seguro de tu elección. Esto podría incluir barras, monedas y lingotes de oro, que podría guardar en una caja fuerte o en una instalación de almacenamiento.

Sin embargo, algunos productos no son prácticos para almacenar debido a su escala o a las condiciones de almacenamiento requeridas, y otros son peligrosos, como el uranio. Como resultado, existen formas alternativas de obtener exposición al precio de las materias primas sin comprarlas.

La forma más sencilla de participar es invertir en las acciones de una empresa que produce o comercia con un determinado producto. Por ejemplo, si deseas especular sobre el precio del cobre porque crees que los metales de las baterías aumentarán de valor a medida que aumente la producción de vehículos eléctricos, podrías invertir en una empresa minera de cobre.

Otra forma popular de invertir en materias primas son los contratos de futuros. Por ejemplo, algunos inversores especularán sobre el resultado de una próxima cosecha de maíz, y los futuros permiten a los inversores garantizar que se realizará una operación en una fecha determinada en el futuro. Si a un inversor le gustaría tener la posibilidad de elegir si hacer o no la operación cuando llegue el momento, puede utilizar opciones en su lugar.

Quizás la forma más flexible de operar con materias primas sea con CFD. Estos son instrumentos financieros que representan una materia prima y permiten a los inversores especular sobre los precios de las materias primas sin los inconvenientes y los posibles riesgos de seguridad de poseerlos en su totalidad. Además, puedes usar el apalancamiento con CFD para aumentar el tamaño de tus operaciones sin tener que usar más capital por adelantado, aunque esta es una estrategia que solo deben emplear los expertos.

¿Dónde puedo aprender más?

Para obtener más información sobre las materias primas y sobre cada una de ellas con más detalle, consulta nuestra página central. También puedes obtener más información dirigiéndote a nuestros cursos que te guiarán a través de cómo funcionan las materias primas y qué debes considerar al invertir.


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Charlie Hancox
Financial Writer
Además de su pasión por el trading, ha representado a Gran Bretaña y ha ganado campeonatos nacionales como jugador de waterpolo; y como director de cine… leer más.

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