Unidad Monetaria Europea

¿Qué es la Unidad Monetaria Europea?

El ECU (European Currency Unit, en español Unidad Monetaria Europea) fue una unidad de contabilidad utilizada en la Comunidad Europea (que luego pasó a ser la Unión Europea). Su código ISO 4217 era XEU.

Historia del ECU

El ECU se creó en 1979 y perduró hasta el 31 de diciembre de 1998. Durante esta etapa el ECU se utilizaba como unidad de contabilidad por el Sistema Monetario Europeo (SME) y en todos los documentos, tanto jurídicos como financieros, de la Unión Europea. El ECU se utilizó también para créditos sindicales y en operaciones de trading en el mercado de divisas.

El ECU fue reemplazado por el euro (EUR) el 1 de enero de 1999 tras aprobarse este cambio en una reunión de la Unión Europea en Madrid en diciembre de 1995, con un tipo de cambio 1 ECU = 1 EUR.

El ECU nunca existió de forma física, nunca se acuñaron monedas ni se imprimieron billetes, salvo en contadas ocasiones de forma conmemorativa (como en la Expo 92 de Sevilla donde se repartieron billetes de 10 ecus) y como objeto de colección numismática.

El ECU era en realidad una cesta de divisas compuesta por la suma de cantidades fijas de doce de las quince divisas de los países que por entonces formaban parte de la Unión Europea. El porcentaje que cada una de ellas aportaba a la cesta era calculado atendiendo a tres criterios: participación de cada divisa en comercio intracomunitario, el Producto Interior Bruto de cada país y la cuota que cada país tenía en el Fondo Europeo de Cooperación Monetaria (FECM).

En aquella época, los estados miembros debían mantener el valor de su divisa dentro de un determinado margen a través de las políticas monetarias de los respectivos Bancos Centrales tomando como referencia el mecanismo de tipos de cambio (MTC). El valor del ECU fue primordial en el MTC.

La cesta de monedas que formaba el ECU fue modificada varias veces, la última el 1 de noviembre de 1993, fecha en la entró en vigor el Tratado de la Unión Europea sentándose las bases para la tercera fase de la unión monetaria y económica de la Unión Europea.


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