Blockchain

Définition rapide

La blockchain est la technologie qui rend les crypto-monnaies possibles.

Détails clés

  • Une blockchain est comme un grand livre public qui enregistre les transactions et suit un historique de la façon dont les informations se déplacent d’une personne à l’autre.
  • Les blockchains ne sont pas contrôlées par une seule personne, elles sont plutôt « décentralisées », car les informations sont stockées par de nombreuses personnes différentes en même temps.
  • Leur utilisation pratique la plus courante est dans la crypto-monnaie, où une blockchain remplace le rôle qui serait généralement joué par une banque.

Qu’est-ce qu’une blockchain ?

Une blockchain stocke des informations en ligne et les relie par ordre chronologique. Une fois qu’une donnée a été ajoutée, elle ne peut pas être modifiée ou supprimée, et bien que les informations réelles stockées puissent être n’importe quoi, les blockchains sont surtout connues comme la technologie qui permet à la crypto-monnaie de fonctionner.

La meilleure façon de comprendre une blockchain est de la considérer comme un livre comptable numérique, où chaque nouvelle information est ajoutée sur une nouvelle ligne. Sauf que, plutôt qu’un livre comptable qui pourrait être contrôlé par un directeur de banque, sur une blockchain, chaque nouvelle transaction est ajoutée automatiquement, sans être vérifiée par une autorité centrale.

Cela peut sembler un peu étrange au début, mais en réalité, c’est assez simple. Supposons que vous deviez envoyer 5 € à Steve; la transaction serait enregistrée sur une blockchain et si Steve voulait ensuite envoyer 5 € à Jane, la blockchain pourrait se vérifier pour s’assurer qu’il a l’argent pour le faire.

En supprimant les intermédiaires, la technologie blockchain permet aux gens de s’envoyer directement des informations, beaucoup plus rapidement qu’il ne serait possible autrement. Cela supprime également la capacité des organisations puissantes à agir en tant que gardiens et à empêcher la circulation de ces informations. Cette répartition du contrôle sur le réseau est connue sous le nom de décentralisation.

Cela nous amène à l’autre caractéristique clé d’une blockchain, à savoir qu’il n’y a pas qu’un seul enregistrement de celle-ci, conservé à un seul endroit. Au lieu de cela, cela ressemble plus à un fichier Google partagé où les données sont hébergées par de nombreuses personnes différentes et se synchronisent constamment pour créer un enregistrement à jour et précis.

Qu’est-ce qu’un « bloc » dans une blockchain ?

Un bloc est un groupe de transactions qui sont ajoutées à une blockchain en une seule fois. Pour continuer avec l’analogie du livre comptable que nous avons utilisée précédemment, un bloc est comme une page du livre. Chaque bloc est une nouvelle page qui est liée à la précédente et sera connectée à la suivante pour créer une chaîne.

Une fois qu’un bloc est ajouté à la chaîne, les informations qu’il contient ne peuvent plus être modifiées. Encore une fois, c’est comme notre livre de comptabilité : si vous reveniez pour modifier certains chiffres sur une page précédente, toutes les transactions ultérieures ne seraient plus valides.

Quand la technologie blockchain a-t-elle été inventée ?

L’idée approximative d’utiliser la cryptographie (chiffrement numérique) pour créer un enregistrement fiable des informations a été décrite pour la première fois dans un document de recherche de 1991 intitulé « Comment horodater un document numérique ». Cependant, la sortie de Bitcoin en 2009 est le moment où il est devenu une idée plus courante.

Bitcoin a développé le concept afin de pouvoir sécuriser un réseau financier. Depuis lors, de nombreuses autres crypto-monnaies ont vu le jour, basées sur la technologie blockchain. Certains d’entre eux, comme Ethereum, ont poussé la technologie un peu plus loin, pour permettre de gérer des informations plus complexes et détaillées sur une blockchain.

Quel problème la technologie blockchain résout-elle ?

La technologie Blockchain apporte une solution à ce que l’on appelle communément le « problème de la double dépense ». Avec des transactions normales en espèces ou en devises, il est assez facile de s’assurer que les gens ne peuvent pas dépenser de l’argent qu’ils n’ont pas. Le problème est plus compliqué avec la crypto-monnaie, où tout est numérique et aucune entité ne le supervise.

En stockant un enregistrement complet de toutes les transactions, une blockchain empêche quiconque de dépenser de l’argent deux fois. Chaque fois que quelqu’un paie une autre personne, les détails sont ajoutés à la blockchain afin qu’ils ne puissent pas ensuite aller vers quelqu’un d’autre et essayer de les payer avec le même argent. Sans cette technologie, il n’y aurait aucun moyen pour la crypto-monnaie d’exister.

Où puis-je en savoir plus ?

Pour plus d’informations sur les blockchains et d’autres concepts clés de crypto-monnaie, consultez notre page de cours complète sur le fonctionnement de Bitcoin. Pour en savoir plus sur l’investissement dans différents coins, rendez-vous sur notre page hub détaillée.


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James Knight
Editor of Education
Lorsqu'il n'est pas au travail, James est un commerçant et golfeur passionné qui aime voyager. Il a une fois nourri, monté et mangé une autruche le… lire la suite.