Trevor Milton acusado de fraude: quién es y que pasó

By: Wajeeh Khan
Wajeeh Khan
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on Jul 29, 2021
  • La oficina del fiscal de Estados Unidos acusó a Trevor Milton de tres cargos de fraude.
  • Un breve resumen de los eventos que hicieron que Milton renunciara como presidente de Nikola Corp.
  • Las acciones de la compañía estadounidense bajaron alrededor de un 8% el jueves por la mañana.

Casi un año después de que Trevor Milton renunciara como presidente de Nikola Corp (NASDAQ:NKLA), la oficina del fiscal de Estados Unidos lo acusó el jueves de tres cargos de fraude. Tras una investigación sobre la puesta en marcha del vehículo eléctrico, los fiscales federales acusaron a Milton de exagerar y tergiversar «casi todos los aspectos del negocio».

Según CNBC, los fiscales dijeron en un documento legal de casi 50 páginas:

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El esquema de Milton se dirigió a inversionistas individuales no profesionales, los llamados inversionistas minoristas, al hacer declaraciones falsas y engañosas directamente al público inversionista a través de las redes sociales y entrevistas en televisión, impresos y podcast”, dijeron los fiscales en la acusación de 49 páginas.

¿Quién es Trevor Milton?

Trevor Milton es un empresario multimillonario más famoso por fundar el fabricante de automóviles eléctricos Nikola en 2015. Nikola centró sus esfuerzos en crear la próxima generación de semirremolques que funcionan con hidrógeno y baterías. En dos años, Milton dijo que la compañía «diseñó el santo grial de la industria de camiones», ya que sus camiones de cero emisiones pueden transportar 80.000 libras durante más de 1,000 millas «sin detenerse».

A lo largo de los años, este tipo de declaraciones emocionantes y atrevidas llamó la atención de los inversores. Milton mantuvo un grado de exageración y la compañía se hizo pública el 4 de junio de 2020, como parte de un acuerdo de SPAC.

Por qué Trevor Milton renunció a Nikola

El vendedor en corto Hindenburg Research publicó un informe mordaz sobre Nikola que se centró tanto en las operaciones de la empresa como en el equipo de liderazgo. Hindenburg declaró en su oración inicial:

Hoy, revelamos por qué creemos que Nikola es un intrincado fraude construido sobre decenas de mentiras a lo largo de la carrera de su Fundador y Presidente Ejecutivo Trevor Milton.

El informe de Hindenburg incluye varias formas de documentación que explica cómo y por qué Nikola y Milton participaron en un «intrincado fraude basado en docenas de mentiras». De hecho, la palabra «fraude» se incluyó 646 veces en el informe.

Nikola se convirtió en el objetivo de una investigación federal después de que Hindenburg Research dijera que la compañía hizo afirmaciones engañosas sobre sus productos. Si bien Milton negó las acusaciones, Nikola luego reconoció que al menos nueve comentarios que Milton hizo desde mediados de 2016 hasta mediados de 2020 fueron «inexactos en todo o en parte, cuando se hicieron».

Un ejemplo de donde Hindenburg cree que descubrió irregularidades fue un video de Nikola titulado «Nikola One in Motion». La firma de investigación descubrió evidencia para creer que la compañía remolcó un camión que no funcionaba cuesta arriba y lo filmó rodando hacia abajo para dar la impresión de que era completamente funcional.

Diez días después de la publicación del informe de Hindenburg, Nikola anunció que Milton renunció voluntariamente a su cargo como presidente ejecutivo y miembro de la junta. El ejecutivo dijo en ese momento que su decisión de renunciar se basa en su deseo de que Nikola continúe operando con una gran distracción. Dijo en ese momento:

Nikola está realmente en mi sangre y siempre lo estará, y el enfoque debe estar en la Compañía y su misión de cambiar el mundo, no en mí. Así que tomé la difícil decisión de acercarme a la Junta y ofrecerme como voluntario para dejar de ser presidente ejecutivo. Fundar Nikola y convertirla en una empresa que mejorará el transporte y ayudará a proteger el clima de nuestro mundo ha sido un honor increíble.

Reacción de las acciones de Nikola

Las acciones de Nikola cotizaban a la baja en alrededor de un 8% el jueves por la mañana luego de informes de que Milton fue acusado de fraude. Nikola le dijo a CNBC en un comunicado que está cooperando con el gobierno «durante el curso de su investigación. La compañía señaló además que las acusaciones son contra Milton como individuo y no se relacionan con el negocio de Nikola».

Milton se rindió a las autoridades y comparecerá ante un tribunal de Nueva York el jueves por la noche.

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