Contos da minha viagem ao Equador, onde os protestos contra a inflação se tornaram violentos

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em jul 8, 2022
  • Passei três semanas no Equador, onde os protestos contra o custo de vida se tornaram violentos
  • Greve de 18 dias paralisou o país que usa USD, destacando o efeito desigual da inflação galopante
  • Controles de preços e reduções de preços de combustível foram acordados, mas os problemas são profundos aqui

Incêndios queimaram nas cidades. As estradas foram bloqueadas. Linhas de transporte direcionadas.

É um momento assustador para muitas pessoas, e testemunhei isso em primeira mão no mês passado, quando passei três semanas no Equador. A nação sul-americana, que usa o dólar americano desde o colapso de sua moeda nativa, o sucre, em 2000, foi prejudicada por protestos contra uma variedade de questões, sendo a mais proeminente o custo de vida.

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Os protestos paralisaram o país, e tive a sorte de poder pegar um voo e sair quando as coisas ficaram muito ruins, pois os manifestantes bloquearam estradas e outras rotas nas cidades, prendendo as pessoas dentro. Pelo menos quatro pessoas foram mortas e mais de US$ 1 bilhão em danos foram causados. No entanto, o impacto real é o impacto de longo prazo na indústria do turismo, que o Equador tem trabalhado tanto para cultivar. As consequências disso serão devastadoras para a nação daqui para frente.

Equador é lindo

Fiquei imediatamente impressionado com duas coisas ao desembarcar na capital do Equador, Quito: beleza e mal estar da altitude. Quito tem 3.000 metros de altitude nos Andes, e o oxigênio é notavelmente mais rarefeito. Andando por aí nos primeiros dias com o que parecia ser uma ressaca constante, eu também estava me ajustando às temperaturas mais frias sendo tão altas no céu.

Mas a beleza era espetacular; as imponentes montanhas dos Andes em todos os lugares para serem vistas. Subindo o vulcão Cotapaxi (5.000 metros de altura, com descanso a cada dez metros devido ao ar rarefeito) e completando uma caminhada de dois dias em uma volta em torno de Quito, a paisagem é diferente de tudo que já vi.

O Equador também sofre

Mas a beleza da paisagem é justaposta à feiúra do que começou enquanto eu estava lá – protestos que rapidamente se tornaram violentos.

Uma greve por tempo indeterminado no país foi lançada em 13 de junho pela Confederação de Nacionalidades Indígenas, que tinha demandas como redução do preço dos combustíveis, aumento do financiamento da saúde e educação e várias medidas de controle de preços abrangendo uma ampla gama de bens.

Os manifestantes seguiram por rodovias e importantes rotas de transporte, o que significa que houve casos de turistas sendo retirados de avião e regiões completamente fechadas com até cuidados médicos, como carros de bombeiros e ambulâncias incapazes de entrar nas cidades. Embora as mortes oficiais reveladas pelas autoridades sejam quatro, há rumores de que o número real seja maior.

Duas semanas depois, na segunda-feira, 27 de junho, as negociações pareciam estar chegando a uma resolução, mas então outro ataque a um comboio de combustível matou um oficial militar e deixou doze feridos, levando o governo a cancelar as negociações.

No entanto, agora, com a escassez de alimentos fazendo com que qualquer alimento que chegasse às cidades disparasse para níveis quase inacreditáveis, o governo foi forçado a voltar à mesa de negociações e um acordo foi alcançado, no que foi visto como uma grande vitória para o povo. .

Impactos desproporcionais da inflação

O gás diminuirá 25 centavos para US$ 2,40 o galão como parte do acordo, limites para a expansão da exploração de petróleo na Amazônia, mineração em áreas protegidas serão proibidas e controles de preços de uma variedade de bens serão introduzidos.

Monsenhor Luis Cabrera, que atuou como mediador na negociação, afirmou que “se as políticas do Estado não resolverem o problema dos pobres, então o povo se levantará”.

Esse é o problema da inflação. Afeta desproporcionalmente os pobres. Em todo o mundo, estamos vendo empresas demitindo funcionários em resposta ao movimento do Fed de aumentar as taxas. Taxas crescentes significam que o incentivo para investir é menor e o desemprego aumenta. Da mesma forma, as famílias altamente endividadas que precisam de empréstimos (cartão de crédito ou outros) enfrentam juros mais acentuados.

A inflação é uma coisa incrivelmente pessoal porque afeta a todos na sociedade – e aqueles que estão na base do degrau sofrem o impacto disso.

Controles de preços

No caso do Equador, o controle de preços não fará nada. Esta é uma questão profunda após a impressão de dinheiro sem precedentes da última década, que aumentou significativamente durante a pandemia.

Para esfriar a inflação, é preciso remover todo esse capital injetado e isso é feito através do aumento das taxas, aumento do desemprego e contração da economia – não há outro caminho. Ao aumentar o desemprego, teoricamente as pessoas estarão dispostas a trabalhar por menos, ajudando a conter o crescimento salarial, que tem sido frequentemente usado por políticos na defesa do estado da economia e da gravidade da questão da inflação.

Indo em frente

“Sabemos que temos um país com muitas divisões, muitos problemas, com injustiças não resolvidas, com importantes setores da população ainda marginalizados”, disse o ministro do governo equatoriano, Francisco Jimenez, ao assinar o acordo.

Claro, os americanos que estão lendo isso podem descartar o que está acontecendo no Equador por ser irrelevante devido ao seu desenvolvimento em comparação com os EUA, mas e se isso começar a acontecer em outros países? A economia está em mau estado e não há saída fácil. A parte mais triste de tudo é que, como tende a ser, são as pessoas no fundo da pilha que terão que sofrer mais.

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