La cadena de suministro de carne de América del Norte está en peligro debido a que el coronavirus cierra los procesadores

La cadena de suministro de carne de América del Norte está en peligro debido a que el coronavirus cierra los procesadores
Written by:
Sundeep Goyal
15th abril, 07:05
Updated: 28th abril, 14:16
  • Las infecciones por coronavirus están en aumento
  • Las plantas de procesamiento de carne de toda América del Norte están suspendiendo sus operaciones
  • Los animales no sacrificados están siendo sacrificados o alimentados con pasto

Las plantas de carne en los EE.UU. y Canadá están tambaleándose por el impacto del mortal coronavirus. Los empleados se mantienen alejados de los trabajos que normalmente se realizan cerca de otros trabajadores en condiciones cercanas al «codo con codo». Se les exige que deshuesen los pollos, corten la carne de res o rebanen los jamones, a menudo sin el equipo de protección contra el virus que se ha vuelto escaso desde el brote. El aumento de los casos de infección está obligando a las plantas a cerrar. Como resultado, los abundantes suministros de carne no pueden llegar a los estantes de los supermercados.

Las plantas de carne en el efecto dominó del virus

Smithfield Foods, el mayor procesador de carne de cerdo del mundo, cerró el domingo su planta de Sioux Falls en Dakota del Sur, ya que 238 de sus empleados fueron víctimas de COVID-19. La instalación representa entre el 4% y el 5% de la producción de carne de cerdo de los EE.UU.

JBS USA suspendió las operaciones en su planta de carne de res en Greeley, Colorado, al menos hasta el 24 de abril. Según los informes de los medios, al menos 50 trabajadores de la planta dieron positivo en COVID-19 y dos trabajadores murieron. La instalación puede procesar aproximadamente 5,400 cabezas de ganado al día y es uno de los procesadores de carne de vacuno más grandes de los EE.UU.

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Cargill Ltd, la rama canadiense de la agroindustria estadounidense Cargill, ha reducido la producción en su planta de High River, Alberta, tras las infecciones de coronavirus en la planta. Es una de las mayores plantas de envasado de carne de res de Canadá, produce hamburguesas para McDonald’s Corp (NYSE: MCD) y ahora sacrifica 1,500 cabezas de ganado al día, frente a las 4,500 que sacrificaba antes.

La compañía de pollos de Delaware Allen Harim se enfrenta a una disminución del 50% en la asistencia a sus plantas avícolas debido a los temores del virus. Incapaz de hacer funcionar las plantas al máximo de su capacidad, la compañía comenzará ahora a matar pollos en el campo («despoblación») para reducir la presión sobre sus trabajadores restantes.

El cierre de los restaurantes; preocupante para los proveedores de carne de res

El cierre de restaurantes debido a la pandemia resultó en la pérdida de 417,000 puestos de trabajo en el sector de la restauración hasta el 12 de marzo, según la Asociación Nacional de Restaurantes. El récord anterior de pérdida de empleos en la industria fue de 67,000 en octubre de 2000.

Esto tiene graves implicaciones para la carne, especialmente la de vaca, porque la mayor proporción de las ventas de carne nacional es para el servicio de alimentos.

«En este momento, vemos que las ventas de carne de res a los servicios de comida han bajado en un 50%, comparado con los niveles anteriores a COVID-19», dice Will Sawyer, economista principal de proteínas animales en el CoBank.

Los participantes de la industria advierten de las interrupciones en el suministro

«Cada miembro de la cadena de suministro de carne de res depende de las plantas de procesamiento que operan diariamente para mantener el producto en movimiento», dijo Colin Woodall, CEO de la Asociación Nacional de Ganaderos de carne de res, a Progressive Farmer. «Los cierres o disminuciones de la producción de las plantas tienen importantes implicaciones regionales y nacionales que se extenderán por el mercado en un momento en que los productores de ganado ya están sufriendo la incertidumbre del mercado y las dificultades económicas».

Woodall advirtió que el cierre de plantas tendrá un impacto en los precios del ganado y la carne de res.

«Estos cierres de instalaciones también tendrán repercusiones severas, tal vez desastrosas, para muchos en la cadena de suministro, en primer lugar para los ganaderos de nuestra nación», dijo Kenneth Sullivan, presidente y director ejecutivo de Smithfield Foods. «Estos ganaderos no tienen a dónde enviar sus animales».

Según los informes de mercado de la USDA, la producción de carne roja de la semana pasada cayó a 964,6 millones de libras, un 10,3% menos que la semana anterior.

Cadena alimenticia: ironía contundente

Con miles de estadounidenses recientemente desempleados, hay un pico en la demanda de los bancos de alimentos. Los compradores de comestibles y supermercados se enfrentan a estantes vacíos.

Mientras tanto, los agricultores no pueden transportar sus productos a los procesadores y se ven obligados a dejar que los alimentos se pudran en los campos, y empresas como Allen Harim están sacrificando pollos.

Las perspectivas no son buenas. La tienda de comestibles al por menor verá una continua escasez de carne debido a las plantas de procesamiento de carne fuera de línea y a un menor suministro de carne.

«Los precios de la carne al por mayor y al por menor pueden ser empujados al alza como resultado de un suministro limitado», dice Drovers. «Al mismo tiempo, la limitada capacidad de procesamiento puede limitar la demanda de animales de matanza y empujar los precios a nivel de granja más bajos».

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