Kisah dari perjalanan saya ke Ecuador, dan protes inflasi

Oleh:
pada Jul 8, 2022
  • Saya meluangkan tiga minggu di Ecuador, di mana bantahan terhadap kos sara hidup telah bertukar menjadi ganas
  • Mogok 18 hari melumpuhkan negara yang menggunakan USD, menonjolkan kesan ketidaksamaan inflasi yang berleluasa
  • Kawalan harga dan penurunan harga bahan api telah dipersetujui tetapi masalah tidak akan selesai dengan cepat

Terdapat kebakaran di bandar-bandar. Jalan raya disekat. Rangkaian pengangkutan menjadi sasaran.

Ini adalah masa yang menakutkan bagi ramai orang, dan saya menyaksikannya bulan lepas semasa saya meluangkan masa tiga minggu di Ecuador. Negara Amerika Selatan itu, yang telah menggunakan dolar AS sejak kejatuhan mata wang sucre aslinya pada tahun 2000, telah lumpuh akibat bantahan terhadap pelbagai isu, yang paling menonjol ialah kos sara hidup.

Adakah anda mencari berita terkini, tip terhangat dan analisis pasaran? Daftar buletin berita Invezz hari ini

Protes telah menyebabkan negara terhenti, dan saya bernasib baik kerana dapat menaiki penerbangan dan keluar apabila keadaan menjadi sangat suram, dengan penunjuk perasaan menyekat lebuh raya dan laluan lain di bandar, memerangkap orang ramai di dalamnya. Sekurang-kurangnya empat orang telah terbunuh dan lebih $1 bilion kerosakan telah berlaku. Walau bagaimanapun, impak sebenar adalah kesan jangka panjang kepada industri pelancongan, yang telah dibangunkan selama ini oleh Ecuador. Akibatnya akan merugikan negara ini pada masa hadapan.

Ecuador sememangnya indah

Selepas mendarat di ibu kota Ecuador, Quito, saya serta-merta dikejutkan oleh dua perkara: kecantikan dan penyakit ketinggian. Quito berada pada ketinggian 3,000 meter di Andes, dan oksigennya adalah lebih nipis. Beberapa hari pertama saya berjalan-jalan dengan perasaan seperti mabuk yang berterusan, dan juga menyesuaikan diri dengan suhu yang lebih sejuk yang sangat tinggi.

Tetapi keindahannya menakjubkan; pergunungan Andes yang mengagumkan boleh dilihat di sana-sini. Mendaki gunung berapi Cotapaxi (berketinggian 5,000 meter, dengan rehat diperlukan setiap sepuluh meter kerana udaranya yang nipis) dan menyelesaikan pendakian selama dua hari di sekitar Quito, landskapnya tidak seperti apa yang pernah saya lihat.

Ecuador juga menderita

Tetapi keindahan landskapnya dibandingkan dengan keburukan yang bermula semasa saya berada di sana – protes yang pantas bertukar menjadi ganas.

Mogok tanpa had di negara ini telah dilancarkan pada 13 Jun oleh Gabungan Warganegara Orang Asli, yang menuntut, antara lainnya, penurunan harga bahan api, peningkatan pembiayaan kesihatan dan pendidikan, dan beberapa langkah kawalan harga meliputi pelbagai jenis barangan.

Penunjuk perasaan menyerang lebuh raya dan laluan pengangkutan penting, yang bermaksud terdapat kes pelancong dibawa keluar melalui udara, dan rantau ditutup sepenuhnya di mana malahan rawatan perubatan seperti jentera bomba dan ambulans tidak dapat masuk ke bandar. Walaupun kematian rasmi yang didedahkan oleh pihak berkuasa adalah seramai empat orang, terdapat khabar angin yang menyatakan bahawa angka sebenar adalah lebih tinggi.

Dua minggu kemudian, pada hari Isnin 27 Jun, rundingan nampaknya akan mencapai resolusi, tetapi kemudian satu lagi serangan ke atas konvoi bahan api membunuh seorang pegawai tentera dan menyebabkan dua belas orang cedera, menyebabkan kerajaan membatalkan rundingan.

Namun kini, kekurangan makanan menyebabkan penghantaran makanan ke bandar melonjak ke tahap yang sukar dipercayai, kerajaan telah dipaksa kembali ke meja rundingan dan persetujuan telah dicapai, dalam apa yang dilihat sebagai kemenangan besar untuk rakyat.

Kesan inflasi yang tidak seimbang

Harga gas akan turun 25 sen kepada $2.40 segelen sebagai sebahagian daripada perjanjian, terhad kepada pengembangan penerokaan minyak di Amazon, perlombongan di kawasan perlindungan akan dilarang, dan kawalan harga ke atas pelbagai barangan diperkenalkan.

Monsignor Luis Cabrera, yang bertindak sebagai orang tengah dalam perjanjian itu, menyatakan bahawa “jika dasar negara tidak menyelesaikan masalah golongan miskin, maka rakyat akan bangkit”.

Inilah masalah inflasi. Ia memberi kesan yang tidak seimbang kepada golongan miskin. Di seluruh dunia, kita melihat syarikat memberhentikan pekerja sebagai tindak balas kepada langkah Persekutuan untuk menaikkan kadar. Kadar meningkat bermakna insentif untuk melabur juga kurang dan pengangguran meningkat. Begitu juga, isi rumah yang banyak berhutang yang memerlukan pinjaman (kad kredit atau lain-lain) akan menghadapi faedah yang lebih tinggi.

Inflasi adalah perkara yang sangat peribadi kerana ia memberi kesan kepada semua orang dalam masyarakat – cuma mereka yang berada di bawah yang menanggung bebannya.

Kawalan Harga

Dalam kes Ecuador, kawalan harga tidak akan mengubah apa-apa. Ini adalah isu yang mendalam berikutan pencetakan wang yang tidak pernah berlaku sebelum ini dalam dekad yang lalu, yang meningkat dengan ketara sepanjang pandemik.

Untuk meredakan inflasi, perlu ada pengeluaran semua modal yang disuntik ini dan ini sebaiknya dilakukan dengan menaikkan kadar, meningkatkan pengangguran dan penguncupan ekonomi – tiada cara lain. Dengan meningkatkan pengangguran, orang ramai secara teorinya akan bersedia untuk bekerja pada gaji yang lebih rendah, membantu untuk mengekang pertumbuhan gaji, yang sering digunakan oleh ahli politik dalam mempertahankan keadaan ekonomi dan keseriusan isu inflasi.

Pergi kehadapan

“Kami tahu banyak negara mengalami perpecahan, pelbagai masalah, dengan ketidakadilan yang tidak dapat diselesaikan, dengan sektor penting penduduk yang masih terpinggir,” kata menteri kerajaan Ecuador, Francisco Jimenez ketika menandatangani perjanjian tersebut.

Sudah tentu, rakyat Amerika yang membaca ini mungkin menganggap apa yang berlaku di Ecuador tidak relevan memandangkan perkembangannya berbanding AS, tetapi siapa kata ini tidak mula berlaku di negara lain? Ekonomi dalam keadaan teruk, dan tiada jalan keluar yang mudah. Perkara yang paling menyedihkan ialah, seperti yang biasa berlaku, rakyat di peringkat bawah yang akan paling menderita.

Melabur dalam kripto, saham, ETF & banyak lagi dalam masa beberapa minit sahaja dengan broker pilihan kami, eToro
10/10
67% of retail CFD accounts lose money