COVID-19 vaccinrace – wie staat er op pole position?

By: Michael Harris
Michael Harris
Michael Harris, gespecialiseerd in economie in de academische wereld, met een passie voor financiële handel, levert regelmatig bijdragen aan… read more.
on sep 15, 2020
  • Miljarden dollars zijn uitgegeven om in de kortst mogelijke tijd een vaccin te ontwikkelen.
  • AstraZeneca werd onlangs gedwongen om alle proeven tijdelijk op te schorten.
  • Het lijkt erop dat Pfizer/BioNTech en Moderna de vaccinatierace leiden.

Een aantal bedrijven en onderzoeksteams over de hele wereld worstelt met het ontwikkelen van een vaccin tegen het SARS-CoV-2-virus, dat COVID-19 veroorzaakt. Miljarden en miljarden dollars zijn uitgegeven om in de kortst mogelijke tijd een vaccin te ontwikkelen

In bepaalde mediaberichten wordt opgemerkt dat zes coronavirusvaccins in de laatste fase zijn van proeven bij mensen: drie uit China, één uit het VK (AZN / Oxford) en twee uit de VS (Pfizer / BioNTech en Moderna).

Miljarden geïnvesteerd

Zoekt u actueel nieuws, goede tips en markt analyses? Schrijf u vandaag in voor de Invezz nieuwsbrief.

De Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA) steekt miljarden dollars in farmaceutische en biotechnologiebedrijven zoals AstraZeneca (LON: AZN) om de ontwikkeling en productie van coronavirusvaccins te versnellen.

De tak van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services heeft ook een overeenkomst gesloten met Novavax, Pfizer-BioNTech, Johnson & Johnson, Moderna en Sanofi en de gezamenlijke inspanning van GSK.

Een van de belangrijkste redenen waarom burgers wantrouwend zijn over het coronavirusvaccin, is de ongelooflijke snelheid waarmee het wordt ontwikkeld. Volgens een peiling van CNN zou slechts 66% van de Amerikaanse burgers worden gevaccineerd wanneer het beschikbaar komt voor openbaar gebruik.

Zelfs als iedereen besluit zich te laten vaccineren, is het zeer waarschijnlijk dat het niet helemaal effectief zal zijn.

“Het gevoel dat wanneer het vaccin komt, het voorbij zal zijn … het is een gevaarlijke belofte”, zegt Heidi Tworek, een gezondheidscommunicatiedeskundige aan de Universiteit van British Columbia.

“De waarheid is dat we maar één ziekte ooit hebben uitgeroeid door middel van vaccins, en dat was pokken, en het heeft honderden jaren geduurd.”

AZN tegenslag

De Britse medicijnfabrikant AstraZeneca werd onlangs gedwongen om alle late-stadiumproeven met zijn COVID-19-vaccin op te schorten nadat een Britse patiënt een niet-gespecificeerde ziekte had doorgemaakt.

Na de tegenslag van AZN zijn analisten van mening dat twee in de VS gevestigde bedrijven vooraan in de rij staan. AZN schortte proeven op zodat een onafhankelijke datacommissie de veiligheidsgegevens kan bestuderen. Inmiddels zijn de processen hervat.

“Mensen worden ziek om een groot aantal redenen, en het projectteam zal nu grondig onderzoeken wat de oorzaak is van de ziekte van deze persoon en of het verband houdt met het al dan niet hebben van het vaccin”, aldus Doug Brown, CEO van de British Society for Immunology.

De Britse farmagigant heeft een overeenkomst getekend met de regeringen van het VK en de VS om minstens 2 miljard doses vaccin af te leveren.

BMO’s analist George Farmer beschreef de AZN-situatie als een “ernstige ongunstige gebeurtenis” die hen waarschijnlijk uit de sprintrace zal elimineren.

“De ernstige bijwerking die leidde tot klinische stopzetting van de fase 3-studie van Astra Zeneca ter evaluatie van AZD1222, benadrukt het belang van het uitvoeren van grote gerandomiseerde studies die zijn ontworpen om de veiligheid en werkzaamheid te bevestigen van elk profylactisch vaccin dat bedoeld is voor de massa. Hoewel details schaars zijn, denken we dat het mogelijk is dat het schijnbare geval van transversale myelitis in dit onderzoek (zoals we in de pers lezen) in feite verband zou kunnen houden met het toedienen van vaccins,” schreef Farmer in een brief aan cliënten.

Wie is aan het winnen?

Het publiek heeft niet genoeg informatie uit China om te voorspellen wanneer een van hun vaccins kan worden uitgerold. In het Westen lijkt het erop dat Pfizer / BioNTech en Moderna (NASDAQ: MRNA) het vaccinfront leiden.

Net als AZN kwamen Pfizer (NYSE: PFE) en BioNTech overeen om de Europese Commissie 200 miljoen doses op BNT162-mRNA-gebaseerd vaccin te leveren. De bedrijven zullen tegen eind 2020 beginnen met het leveren van vaccins, nadat ze goedkeuring hebben verkregen van toezichthouders.

Record snelheid voor testen met mensen – COVID 19 vaccin ontwikkeling (Source: CNN)

Volgens de voorwaarden van de overeenkomst heeft de EU een optie om nog eens 100 miljoen doses te kopen. De contractbesprekingen tussen de leveranciers en de EC staan op de planning.

Volgens rapporten zijn Pfizer en BioNTech optimistisch over de verzamelde gegevens over BNT162 voor kandidaat-vaccin. De immunisatiegegevens van een bepaalde soort apen met BNT162b2 toonden krachtige antivirale effecten tegen de SARS-CoV-2.

Moderna, een andere koploper, heeft naar verluidt de intensiteit verlaagd bij het testen van fase 3 klinische onderzoeken voor zijn COVID-19 vaccinkandidaat, mRNA-1273. Het lijkt erop dat de vertraging niet wordt veroorzaakt door een ernstig incident, zoals in de AZN-zaak, maar eerder door de inzet van het bedrijf om de diversiteit in de testfase van klinische proeven te vergroten.

Rusland heeft ook zijn eigen vaccin ontwikkeld en op 11 augustus kondigde president Vladimir Poetin de registratie aan van een vaccin genaamd Sputnik V, het eerste vaccin dat werd goedgekeurd voor openbaar gebruik. Rusland heeft geen wetenschappelijke gegevens over zijn ontwikkelingen vrijgegeven.

“Ik hoop dat de Russen daadwerkelijk definitief hebben bewezen dat het vaccin veilig en effectief is. Ik betwijfel ten zeerste of ze dat hebben gedaan”, zegt dr. Anthony Fauci, de directeur van het Amerikaanse National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

Sommigen zijn van mening dat dit soort versnelling van procedures niet zal plaatsvinden in de VS en Europa, waar de regelgevers veel strengere veiligheids- en efficiëntienormen hanteren als het gaat om de ontwikkeling van vaccins.

Samenvatting

Overheden over de hele wereld hebben miljarden dollars geïnvesteerd in een race om in minder dan een jaar een vaccin tegen coronavirus te ontwikkelen, een recordtijd in termen van vaccinontwikkelingen. Volgens meerdere rapporten lijkt het erop dat Pfizer / BioNTech en Moderna de vaccinrace leiden.

Indien concrete gegevens van de laatste fase proeven worden gepubliceerd, kunnen we getuige zijn van een sterke stijging van de aandelen van het bedrijf dat de vergunning krijgt om het vaccin uit te rollen. In dit scenario zullen de aandelen van zijn concurrenten waarschijnlijk dalen.