Así es como están progresando las iniciativas de reducción de costos de Barnes & Noble Education

Escrito por: Jayson Derrick
diciembre 29, 2020
  • Barnes & Noble Education opera cerca de 800 librerías en los campus de EE.UU.
  • Durante el pico de la pandemia de COVID-19, todas las tiendas estaban cerradas.
  • Hoy en día, alrededor de 50 tiendas permanecen cerradas y no se espera que vuelva pronto a la actividad de aprendizaje prepandémica.

El director financiero de Barnes & Noble Education Inc. (NYSE: BNED), Thomas Donohue, dijo a The Wall Street Journal en una entrevista que la compañía continuará priorizando las iniciativas de reducción de costos ya que muchas escuelas en todo el mundo permanecen cerradas.

Exposición al campus universitario

Barnes & Noble Education se creó en 2015 cuando la icónica librería se dividió en dos entidades. La empresa principal de librerías fue rebautizada como Barns Group Inc. (NYSE: B), mientras que BNED consiste en el negocio de librerías universitarias.

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BNED opera cerca de 800 tiendas dentro de los campus universitarios de Estados Unidos, todas las cuales fueron cerradas en los primeros días de la pandemia COVID-19. Hoy en día, 52 tiendas permanecen cerradas, mientras que cientos de otras probablemente estén sintiendo el impacto del aprendizaje a distancia.

Mientras tanto, la empresa tiene que apoyarse en su negocio digital para compensar la pérdida de ventas minoristas. La gerencia no busca reducir costos en sus actividades en línea, incluidos sus dispositivos de libros electrónicos, medios digitales, librerías personalizadas y el servicio de aprendizaje Bartleby que ofrece ayuda con las tareas y otras formas de orientación.

La presencia minorista física de la empresa no es el único desafío que debe superar. El analista de Needham, Ryan MacDonald, dijo a WSJ que Donohue y el resto del equipo ejecutivo enfrentan un nuevo conjunto de desafíos en términos de administración de inventario.

«Si se quedan sin inventario en ciertas áreas, necesitan poder cumplir con los pedidos de venta que llegan con bastante rapidez y en un par de semanas como máximo», dijo el analista.

Recortes de empleo

La desafortunada realidad llevó al BNED a dar un permiso y a despedir a un número no revelado de trabajadores, según la entrevista del WSJ. Los números probablemente no podían apoyar la nómina anterior de la compañía de 5,500 empleados.

La compañía reportó una caída del 22.9% en las ventas a 595.5 millones de dólares para el trimestre que terminó el 31 de octubre. Durante el mismo trimestre, los gastos de venta y administración cayeron en 21.4 millones de dólares, lo que no compensó la pérdida de ingresos. Donohue dijo al WSJ que, mirando hacia atrás, lamenta no haber despedido antes a los trabajadores cesantes para ayudar a reducir los costos.

“Podríamos haber actuado más rápido”, dijo en la entrevista. «Esa es probablemente mi mayor lección».

El plazo para el regreso no está claro

No hay un plazo inmediato para cuando la educación en persona pueda volver a los niveles previos a la pandemia y el equipo de gestión de BNED se está adaptando en consecuencia al encontrar formas de reducir costos. De hecho, la empresa no tiene más alternativa que seguir reduciendo gastos cuando y donde pueda a corto plazo.

Algunas universidades confían en que los estudiantes puedan regresar a las aulas en el otoño. Pero los estudiantes jóvenes y saludables están muy abajo en la lista de prioridades para recibir una vacuna contra el coronavirus.