McDonald’s encerrará drive-thru de IA em meio a erros crescentes em pedidos

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em Jun 19, 2024
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  • McDonald's descontinua teste drive-through de IA após confusão de pedidos virais.
  • O sistema de IA, testado em 100 pontos de venda, enfrentou problemas como duplicação de pedidos e combinações incorretas.
  • O McDonald's continua empenhado em explorar soluções de IA, visando um novo sistema até ao final do ano.

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O McDonald’s decidiu descontinuar o teste de um sistema de pedidos assistido por inteligência artificial (IA) em restaurantes drive-through selecionados. A decisão ocorre depois que vídeos de vários erros de pedidos se tornaram virais online, destacando as limitações do sistema.

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Esta mudança significa a reavaliação da implementação da tecnologia de IA pela gigante do fast food, especialmente em funções voltadas para o cliente, em meio a esforços mais amplos da indústria para reduzir os custos trabalhistas.

O sistema de pedidos alimentado por IA enfrenta desafios

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O sistema de pedidos de voz alimentado por IA, lançado em parceria com a IBM em 2021, foi testado em aproximadamente 100 pontos de venda drive-through do McDonald’s nos Estados Unidos. O objetivo era agilizar o processo de pedido, reduzir os tempos de espera e minimizar o erro humano, levando, em última análise, à redução dos custos de mão de obra.

No entanto, apesar dos sucessos iniciais, o sistema encontrou vários problemas que foram amplamente partilhados em plataformas de redes sociais como o TikTok.

Esses vídeos virais mostraram o sistema de IA coletando pedidos dos carros errados, duplicando pedidos e criando combinações bizarras de alimentos, como sorvete com ketchup e manteiga.

Estes erros divulgados levantaram preocupações sobre a fiabilidade e precisão da tecnologia, levando o McDonald’s a reconsiderar a sua abordagem.

Decisão de encerrar o julgamento

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Após uma revisão abrangente, o McDonald’s anunciou que encerraria sua atual parceria com a IBM em tecnologia de pedidos de IA. O sistema será desligado em todos os locais de teste até 26 de julho de 2024.

Embora a empresa reconhecesse que houve sucessos durante o teste, os erros frequentes e divulgados indicavam que a tecnologia ainda não estava pronta para implementação em grande escala.

A cadeia de fast food enfatizou que esta decisão não marca o fim da sua exploração em tecnologias de IA. Em vez disso, o McDonald’s vê isto como uma oportunidade para reavaliar e desenvolver soluções mais robustas e escaláveis.

A empresa continua comprometida com o avanço da tecnologia de seus restaurantes e pretende ter uma futura solução de pedidos por voz integrada em suas operações até o final do ano.

Contexto mais amplo da indústria

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O McDonald’s não está sozinho na sua busca por eficiências baseadas na IA. Outras grandes cadeias de fast-food dos EUA, incluindo Chipotle, Wendy’s, Carl’s Jr, Taco Bell e Pizza Hut, têm lançado sistemas de IA com a promessa de fluxos de trabalho mais rápidos e custos operacionais reduzidos.

O impulso para incorporar a IA nas operações dos restaurantes decorre da necessidade de fazer face ao aumento dos custos laborais e melhorar a eficiência do serviço.

Joe Park, chefe de tecnologia da Yum Brands, proprietária da KFC, Pizza Hut e Taco Bell, tem sido um defensor veemente da integração da IA.

Em abril, ele mencionou que uma “mentalidade de IA em primeiro lugar funciona em todas as etapas do processo”, refletindo o otimismo mais amplo da indústria sobre os benefícios potenciais da IA.

Perspectivas futuras e inovação contínua

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Apesar do revés, o McDonald’s continua otimista quanto ao futuro da IA nas suas operações. O trabalho da empresa com a IBM forneceu insights valiosos e uma base sobre a qual construir soluções mais eficazes.

O McDonald’s está empenhado em avaliar tecnologias de IA escalonáveis e de longo prazo que possam melhorar a experiência do cliente e, ao mesmo tempo, garantir confiabilidade e precisão.

A empresa sediada em Chicago vê um enorme potencial no avanço da tecnologia de restaurantes. Até ao final do ano, o McDonald’s planeia tomar uma decisão informada sobre uma nova solução de pedidos por voz que poderá ser implementada nos seus restaurantes drive-through.

Esta inovação contínua alinha-se com a estratégia mais ampla da empresa de permanecer na vanguarda dos avanços tecnológicos na indústria de fast food.

A decisão de encerrar o teste drive-through de IA ressalta os desafios e complexidades da integração de tecnologias avançadas em funções voltadas para o cliente.

Embora a IA seja uma promessa significativa para melhorar a eficiência e reduzir custos, a tecnologia deve atender a altos padrões de precisão e confiabilidade para ser viável em ambientes de alto volume, como drive-throughs de fast food.

A experiência do McDonald’s serve como estudo de caso para outras empresas do setor, destacando a importância de testes minuciosos e as possíveis armadilhas da implementação prematura.

À medida que a empresa continua a explorar soluções de IA, continua focada em encontrar um equilíbrio entre inovação e manutenção de um elevado padrão de serviço ao cliente.

Este artigo foi traduzido do inglês com a ajuda de ferramentas de IA, tendo sido depois revisto e editado por um tradutor local.

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