Racconti del mio viaggio in Ecuador: le proteste contro l’inflazione sono diventate violente

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su Lug 8, 2022
  • Ho trascorso tre settimane in Ecuador, dove le proteste contro il costo della vita sono diventate violente.
  • Lo sciopero di 18 giorni ha paralizzato il Paese che utilizza l'USD, evidenziando gli effetti dell'inflazione.
  • Controlli sui prezzi e riduzioni del prezzo del carburante concordati, ma i problemi sono profondi.

Fuochi divampati nelle città. Strade bloccate. Trasporti presi di mira.

Viviamo in tempi spaventosi per molte persone e ne sono stato testimone in prima persona il mese scorso mentre trascorrevo tre settimane in Ecuador. La nazione sudamericana, che ha utilizzato il dollaro USA sin dal crollo della sua valuta nativa nel 2000, il sucre, è stata paralizzata dalle proteste contro una serie di questioni, la più importante delle quali è il costo della vita.

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Le proteste hanno fermato il Paese e sono stato fortunato ad essere in grado di prendere un volo e uscire quando le cose si sono messe davvero male, mentre i manifestanti hanno bloccato le autostrade e altre strade nelle città, intrappolando le persone all’interno. Almeno quattro persone sono state uccise e sono stati causati danni per oltre 1 miliardo di dollari. Tuttavia, il vero impatto è il colpo a lungo termine per l’industria del turismo, che l’Ecuador ha lavorato così duramente per coltivare. Le conseguenze saranno devastanti per la nazione in futuro.

L’Ecuador è bellissimo

Sono stato subito colpito da due cose quando sono atterrato nella capitale dell’Ecuador, Quito: la bellezza e il mal di montagna. Quito è a 3.000 metri di altezza nelle Ande e l’aria è notevolmente più rarefatta. Camminando per i primi giorni con quella che sembrava di avere una sbornia costante, mi stavo anche adattando alle temperature più fredde.

Ma la bellezza era spettacolare; le imponenti montagne delle Ande ovunque da vedere. Scalando il vulcano Cotapaxi (5.000 metri di altezza, con riposo richiesto ogni dieci metri a causa dell’aria rarefatta) e completando un’escursione di due giorni intorno a Quito, il paesaggio è diverso da qualsiasi altro avessi mai visto.

Anche l’Ecuador sta soffrendo

Ma la bellezza del paesaggio è giustapposta alla bruttezza di ciò che è iniziato mentre ero lì: proteste che sono diventate rapidamente violente.

Uno sciopero a tempo indeterminato nel Paese è iniziato il 13 giugno dalla Confederazione delle nazionalità indigene, che aveva richieste tra cui una diminuzione del prezzo del carburante, un aumento dei finanziamenti per la salute e l’istruzione e diverse misure di controllo dei prezzi che coprivano un’ampia gamma di beni.

I manifestanti hanno preso di mira autostrade e importanti vie di trasporto, il che significa che ci sono stati casi di turisti che sono stati trasportati in aereo e regioni completamente chiuse con autopompe e ambulanze che non potevano entrare nelle città. Mentre il conteggio ufficiale delle vittime rivelato dalle autorità è pari a quattro, si vocifera che il numero reale sia più alto.

Due settimane dopo, lunedì 27 giugno, i negoziati sembravano verso una soluzione, ma poi un altro attacco a un convoglio di carburante ha ucciso un ufficiale militare e ferito 12 persone, portando il governo a sospendere i negoziati.

Tuttavia ora, con la scarsità di cibo che ha portato tutto ciò che ha raggiunto le città a livelli poco credibili, il governo è stato costretto a tornare al tavolo dei negoziati ed è stato raggiunto un accordo, in quella che è stata vista come una grande vittoria per la popolazione.

Gli impatti sproporzionati dell’inflazione

Il gas diminuirà di 25 centesimi a $2,40 al gallone come parte dell’accordo, saranno vietati i limiti all’espansione dell’esplorazione petrolifera in Amazzonia, l’estrazione mineraria nelle aree protette e verranno introdotti controlli sui prezzi su una varietà di beni.

Monsignor Luis Cabrera, che ha fatto da mediatore nell’operazione, ha affermato che “se le politiche statali non risolvono il problema dei poveri, allora il popolo si solleverà”.

Questo è il problema dell’inflazione. Colpisce in modo sproporzionato i poveri. In tutto il mondo, stiamo assistendo a società che licenziano dipendenti in risposta alla mossa della Fed di aumentare i tassi. L’aumento dei tassi significa che l’incentivo a investire è minore e la disoccupazione aumenta. Allo stesso modo, le famiglie fortemente indebitate che necessitano di prestiti (carte di credito o altro) devono affrontare interessi più elevati.

L’inflazione è una cosa incredibilmente personale perché colpisce tutti nella società – è solo che coloro che sono in fondo al gradino ne sopportano il peso.

Controlli sui prezzi

Nel caso dell’Ecuador, i controlli sui prezzi non serviranno a nulla. Questo è un problema profondo a seguito della stampa di denaro senza precedenti dell’ultimo decennio, che è aumentata in modo significativo durante la pandemia.

Al fine di raffreddare l’inflazione, è necessario rimuovere tutto questo capitale iniettato e questo è meglio aumentare i tassi, aumentare la disoccupazione e ridurre l’economia: non c’è altro modo. Nell’aumentare la disoccupazione, le persone saranno teoricamente disposte a lavorare per meno, contribuendo a frenare la crescita salariale, che è stata spesso utilizzata dai politici per difendere lo stato dell’economia e la gravità della questione dell’inflazione.

In futuro

“Sappiamo di avere un Paese con molte divisioni, molti problemi, con ingiustizie irrisolte, con importanti settori della popolazione che sono ancora emarginati”, ha dichiarato il ministro del governo ecuadoriano Francisco Jimenez al momento della firma dell’accordo.

Certo, gli americani che leggono possono bollare ciò che sta accadendo in Ecuador come irrilevante rispetto agli Stati Uniti, ma se la situazione sarà la stessa in futuro anche in altre nazioni? L’economia è in pessimo stato e non c’è via d’uscita facile. La parte più triste di tutte è che, come sempre, sono i più poveri quelli che soffrono di più.

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