Historias de mi viaje a Ecuador, donde las protestas inflacionarias se han tornado violentas

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en Jul 8, 2022
  • Pasé tres semanas en Ecuador, donde las protestas contra el costo de vida se han vuelto violentas.
  • La huelga de 18 días paralizó al país que usa USD, destacando el efecto inequitativo de inflación desenfrenada
  • Acordaron controles de precios al combustible, pero los problemas son profundos y no desaparecerán pronto.

Los fuegos ardían en las ciudades. Las carreteras estaban bloqueadas. Enlaces de transporte apuntados.

Es un momento aterrador para mucha gente, y fui testigo de esto de primera mano el mes pasado cuando pasé tres semanas en Ecuador. La nación sudamericana, que ha utilizado el dólar estadounidense desde el colapso de su moneda nativa, el sucre, en el 2000, se ha visto paralizada por protestas contra una variedad de temas, el más destacado es el costo de vida.

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Las protestas han paralizado el país, y tuve la suerte de poder tomar un vuelo y salir cuando las cosas se pusieron realmente feas, mientras los manifestantes bloqueaban las carreteras y otras rutas en las ciudades, atrapando a la gente adentro. Al menos cuatro personas han muerto y se han causado más de mil millones de dólares en daños. Sin embargo, el impacto real es el golpe a largo plazo a la industria turística, que Ecuador ha estado trabajando tan duro para cultivar. Las consecuencias de esto serán devastadoras para la nación en el futuro.

Ecuador es hermoso

Inmediatamente me llamaron la atención dos cosas al aterrizar en la capital de Ecuador, Quito: la belleza y el mal de altura. Quito está a 3.000 metros de altura en los Andes, y el oxígeno es notablemente más escaso. Caminando durante los primeros días con lo que parecía una resaca constante, también me estaba adaptando a las temperaturas más frías que estaban tan altas en el cielo.

Pero la belleza era espectacular; las imponentes montañas de los Andes por todas partes para ser visto. Escalar el volcán Cotapaxi (5.000 metros de altura, con descanso requerido cada diez metros debido a la falta de aire) y completar una caminata de dos días en un circuito alrededor de Quito, el paisaje es diferente a todo lo que he visto.

Ecuador también sufre

Pero la belleza del paisaje se yuxtapone con la fealdad de lo que comenzó mientras yo estaba allí: protestas que rápidamente se tornaron violentas.

Una huelga indefinida en el país fue lanzada el 13 de junio por la Confederación de Nacionalidades Indígenas, que tenía demandas que incluían una disminución en el precio del combustible, mayor financiamiento para la salud y la educación, y varias medidas de control de precios que cubrían una amplia gama de productos.

Los manifestantes persiguieron carreteras e importantes rutas de transporte, lo que significa que hubo casos de turistas que fueron transportados en avión y regiones completamente cerradas incluso con atención médica, como camiones de bomberos y ambulancias que no pudieron llegar a las ciudades. Si bien la muerte oficial revelada por las autoridades es cuatro, hay rumores de que el número real es mayor.

Dos semanas después, el lunes 27 de junio, las negociaciones parecían estar llegando a una resolución, pero luego otro ataque a un convoy de combustible mató a un oficial militar y dejó doce heridos, lo que llevó al gobierno a suspender las negociaciones.

Sin embargo, ahora que la escasez de alimentos ha provocado que los alimentos que han llegado a las ciudades se disparen a niveles apenas creíbles, el gobierno se ha visto obligado a volver a la mesa de negociaciones y se ha llegado a un acuerdo, lo que se ha considerado una gran victoria para la gente.

Los impactos desproporcionados de la inflación

La gasolina disminuirá 25 centavos a $ 2,40 por galón como parte del acuerdo, se limitará la expansión de la exploración petrolera en el Amazonas, se prohibirá la minería en áreas protegidas y se introducirán controles de precios en una variedad de productos.

Monseñor Luis Cabrera, quien actuó como mediador en el trato, afirmó que “si las políticas de Estado no resuelven el problema de los pobres, entonces el pueblo se levantará”.

Este es el problema de la inflación. Afecta desproporcionadamente a los pobres. En todo el mundo, estamos viendo cómo las empresas despiden empleados en respuesta a la decisión de la Fed de aumentar las tasas. El aumento de las tasas significa que el incentivo para invertir es menor y el desempleo aumenta. Del mismo modo, los hogares muy endeudados que necesitan préstamos (tarjeta de crédito u otros) enfrentan intereses más elevados.

La inflación es algo increíblemente personal porque afecta a todos en la sociedad, solo que los que están en la parte inferior del peldaño son los más afectados.

Controles de precios

En el caso de Ecuador, los controles de precios no harán nada. Este es un problema profundo después de la impresión de dinero sin precedentes de la última década, que aumentó significativamente durante la pandemia.

Para enfriar la inflación, debe haber una eliminación de todo este capital inyectado y esto se hace mejor aumentando las tasas, aumentando el desempleo y contrayendo la economía; no hay otra manera. Al aumentar el desempleo, en teoría, las personas estarán dispuestas a trabajar por menos, lo que ayudará a restringir el crecimiento de los salarios, lo que a menudo ha sido utilizado por los políticos para defender el estado de la economía y la gravedad del problema de la inflación.

Avanzar

“Sabemos que tenemos un país con muchas divisiones, muchos problemas, con injusticias sin resolver, con sectores importantes de la población que aún están marginados”, dijo el ministro de Gobierno ecuatoriano, Francisco Jiménez, al firmar el acuerdo.

Claro, los estadounidenses que lean esto pueden descartar lo que está sucediendo en Ecuador como irrelevante dado su desarrollo en comparación con los EE. UU., pero ¿quién dice que esto no comenzará a suceder en otros países? La economía está en mal estado y no hay una salida fácil. La parte más triste de todo es que, como suele ser, son las personas en la parte inferior de la pila las que tendrán que sufrir más.

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