Meine Reise nach Ecuador, wo Inflationsproteste gewalttätig geworden sind

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auf Jul 8, 2022
  • Die Proteste gegen die Lebenshaltungskosten sind in Ecuador gewalttätig geworden
  • Ein 18-tägiger Streik hat das Land gelähmt und die Auswirkungen der Inflation deutlich gemacht
  • Es wurden Preiskontrollen und Preissenkungen für Kraftstoffe vereinbart, aber die Probleme sind hier groß

Die Städte brennen in Flammen. Straßen wurden blockiert. Verkehrsverbindungen wurden angegriffen.

Es ist eine beängstigende Zeit für viele Menschen, und ich habe dies letzten Monat aus erster Hand miterlebt, als ich drei Wochen in Ecuador verbracht habe. Die südamerikanische Nation, die seit dem Zusammenbruch ihrer Heimatwährung im Jahr 2000 den US-Dollar verwendet, wurde durch Proteste gegen eine Vielzahl von Problemen gelähmt, von denen die wichtigsten die Lebenshaltungskosten waren.

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Die Proteste haben das Land zum Stillstand gebracht, und ich hatte Glück, einen Flug zu buchen und wegzukommen, als sich die Lage zuspitzte, denn die Demonstranten blockierten Autobahnen und andere Straßen in den Städten und schlossen die Menschen ein. Mindestens vier Menschen wurden getötet und es entstand ein Schaden von über 1 Mrd. $. Die eigentliche Auswirkung ist jedoch der langfristige Schaden für die Tourismusindustrie, für die Ecuador so hart gearbeitet hat. Die Folgen werden für das Land in Zukunft verheerend sein.

Ekuador ist wunderschön

Bei der Landung in Ecuadors Hauptstadt Quito fielen mir sofort zwei Dinge auf: Schönheit und Höhenkrankheit. Quito liegt 3.000 Meter hoch in den Anden, und der Sauerstoff ist deutlich dünner. In den ersten Tagen lief ich mit einem Gefühl von ständigem Kater umher und musste mich auch an die kälteren Temperaturen gewöhnen.

Aber die Schönheit war spektakulär; die imposanten Anden sind überall zu sehen. Die Besteigung des Vulkans Cotapaxi (5.000 Meter hoch, wegen der dünnen Luft alle zehn Meter eine Pause erforderlich) und eine zweitägige Wanderung auf einer Schleife um Quito, die Landschaft ist anders als alles, was ich je gesehen habe.

Auch Ecuador leidet

Aber der Schönheit der Landschaft steht die Hässlichkeit dessen gegenüber, was während meiner Anwesenheit begann – Proteste, die schnell gewalttätig wurden.

Ein unbefristeter Streik im Land wurde am 13. Juni von der Konföderation indigener Nationalitäten eingeleitet, die Forderungen wie eine Senkung der Kraftstoffpreise, eine Erhöhung der Gesundheits- und Bildungsfinanzierung und mehrere Preiskontrollmaßnahmen für eine Vielzahl von Waren hatte.

Die Demonstranten stürmten Autobahnen und wichtige Verkehrswege, was dazu führte, dass Touristen mit dem Flugzeug abtransportiert werden mussten und Regionen komplett abgeriegelt wurden, so dass selbst medizinische Hilfsdienste wie Feuerwehr und Krankenwagen nicht in die Städte gelangen konnten. Während die offizielle Zahl der Todesopfer von den Behörden auf vier geschätzt wird, gibt es Gerüchte, dass die tatsächliche Zahl höher ist.

Zwei Wochen später, am Montag, den 27. Juni, schienen die Verhandlungen zu einer Lösung zu kommen, doch dann wurde bei einem weiteren Angriff auf einen Treibstoffkonvoi ein Militäroffizier getötet und zwölf Personen verletzt, woraufhin die Regierung die Verhandlungen abbrach.

Nun aber, da die Lebensmittelknappheit die in den Städten angekommenen Lebensmittel in unglaubliche Höhen getrieben hat, wurde die Regierung gezwungen, an den Verhandlungstisch zurückzukehren, und es wurde eine Einigung erzielt, die als großer Sieg für die Bevölkerung betrachtet wurde.

Die unverhältnismäßigen Auswirkungen der Inflation

Gas wird im Rahmen der Vereinbarung um 25 Cent auf 2,40 $ pro Gallone gesenkt, die Ausweitung der Ölexploration im Amazonas begrenzt, der Abbau in Schutzgebieten verboten und Preiskontrollen für eine Vielzahl von Waren eingeführt.

Monsignor Luis Cabrera, der bei dem Deal als Vermittler fungierte, erklärte, dass „wenn die staatliche Politik das Problem der Armen nicht löst, sich das Volk erheben wird“.

Das ist das Problem mit der Inflation. Sie betrifft überproportional die Armen. Überall auf der Welt sehen wir Unternehmen, die Mitarbeiter entlassen, als Reaktion auf den Schritt der Fed, die Zinsen anzuheben. Steigende Zinsen bedeuten, dass der Investitionsanreiz geringer wird und die Arbeitslosigkeit steigt. In ähnlicher Weise müssen hoch verschuldete Haushalte, die Kredite (Kreditkarte oder andere) benötigen, mit höheren Zinsen rechnen.

Die Inflation ist eine unglaublich persönliche Angelegenheit, denn sie betrifft jeden in der Gesellschaft – nur dass diejenigen, die am unteren Ende der Skala stehen, die Hauptlast tragen.

Preiskontrollen

Im Falle Ecuadors bringen Preiskontrollen nichts. Dies ist ein tief verwurzeltes Problem nach dem beispiellosen Gelddrucken des letzten Jahrzehnts, das durch die Pandemie erheblich zugenommen hat.

Um die Inflation abzukühlen, muss all dieses injizierte Kapital abgezogen werden, und dies geschieht am besten durch Anheben der Zinsen, Erhöhen der Arbeitslosigkeit und Schrumpfen der Wirtschaft – es gibt keinen anderen Weg. Durch die Erhöhung der Arbeitslosigkeit werden die Menschen theoretisch bereit sein, für weniger zu arbeiten, was dazu beiträgt, das Lohnwachstum einzudämmen, was von Politikern oft zur Verteidigung der Wirtschaftslage und der Ernsthaftigkeit des Inflationsproblems eingesetzt wurde.

Künftige Entwicklung

„Wir wissen, dass wir ein Land mit vielen Spaltungen, vielen Problemen, ungelösten Ungerechtigkeiten und wichtigen Bevölkerungsgruppen haben, die immer noch an den Rand gedrängt werden“, sagte der ecuadorianische Regierungsminister Francisco Jimenez bei der Unterzeichnung des Abkommens.

Sicher, die Amerikaner, die dies lesen, mögen das, was in Ecuador geschieht, als irrelevant abtun, wenn man seine Entwicklung mit der in den USA vergleicht, aber wer sagt, dass dies nicht auch in anderen Ländern geschieht? Die Wirtschaft ist in einem schlechten Zustand, und es gibt keinen einfachen Ausweg. Das Traurigste an der ganzen Sache ist, dass es, wie so oft, die Menschen am unteren Ende der Skala sind, die am meisten leiden müssen.

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