Las minas de platino de Sudáfrica reanudan su producción por fases

Las minas de platino de Sudáfrica reanudan su producción por fases
  • Sudáfrica permite que las minas vuelvan a tener una capacidad de hasta el 50%.
  • Es arriesgado mantener las minas de profundidad inoperantes durante mucho tiempo
  • El sector automotriz, un mercado clave para el platino, está todavía de baja en todo el mundo.

Las minas sudafricanas, que producen el 70% del platino del mundo, están a punto de salir de un bloqueo por coronavirus que comenzó el 27 de marzo. Aunque el bloqueo nacional se ha extendido hasta finales de abril, las minas pueden operar hasta el 50% de su capacidad durante ese tiempo.

Muchos de los mineros de platino del país, incluidos Anglo American Platinum (Amplats), Sibanye-Stillwater e Impala Platinum (Implats), y otros han declarado fuerza mayor en muchos contratos tras la imposición del bloqueo por virus.

Metales del grupo del platino

No está claro cuán gravemente se han visto afectadas las minas de platino debido al cierre. Según el analista de metales preciosos de Nedbank, Arnold van Graan, los impactos negativos continuarán más allá del cierre y en el período de expansión.

Según una estimación de Mitsubishi Corporation International (MCI), el suministro de platino de Sudáfrica podría reducirse en un 7%, o entre 200,000 y 300,000 onzas, debido a los cierres.

Sin embargo, la pérdida de producción podría compensar la pérdida de la demanda debido a la desaceleración de la industria automovilística mundial.

«Esto debería garantizar que el mercado no se vea inundado por una oferta no deseada mientras la demanda es baja. Esto contribuiría significativamente a mantener intactos los fundamentos del mercado de los MGP», dijo MCI.

Reanudación

Según la Ministra de Minas de Sudáfrica, Gwede Mantashe, al gobierno le preocupan los riesgos de mantener inoperantes durante más tiempo las minas de gran profundidad del país.

Algunas de las minas de profundidad de Sudáfrica se extienden hasta 4 km dentro del subsuelo.

El gobierno ha estipulado una «retirada gradual de los trabajadores» a medida que las minas aumentan su producción. Mantashe dijo que la industria sólo puede estar en pleno funcionamiento el próximo mes. «Esto ayudará a minimizar el riesgo de accidentes y desastres y también ayudará a sostener la infraestructura en esas minas».

La Asociación de Trabajadores Mineros y el Sindicato de la Construcción, el mayor foro de trabajo en las minas de platino de Sudáfrica, acusó de que la medida de reanudar el trabajo en las minas era prematura. Alegaba que el gobierno no tenía los medios para vigilar y hacer cumplir estrictamente las normas sanitarias.

«Si se deja una mina durante mucho tiempo, una mina activa sin actividad, supone el peligro de caídas de rocas y aumenta las posibilidades de que se produzca una sísmica, por lo que no queremos eso», dijo Nkosazana Dlamini-Zuma, Ministro de Gobierno Cooperativo y Asuntos Tradicionales, en una opinión contraria.

¿En qué se abastecerán las minas de platino?

«La demanda de platino de la industria automovilística se ha paralizado en gran medida por la crisis de la corona», dijeron la semana pasada los analistas del Commerzbank. «Los cortes de producción en Sudáfrica no podrán compensar los efectos negativos en la demanda, suponiendo que la producción – como se ha anunciado hasta ahora – se mantenga restringida sólo durante tres semanas».

Sin embargo, ahora que las minas de platino de Sudáfrica están volviendo a la normalidad de manera escalonada, los suministros se reanudarán, pero es posible que el mercado automovilístico no esté listo para recibirlos. «La pérdida de puestos de trabajo y los recortes de ingresos debidos a los cierres frenarán las ventas de automóviles mucho después de que se levanten las medidas de contención. Dado su amplio uso en las piezas de automóviles, pensamos que el paladio y el platino se sobreabastecerán en 2020», dice Commerzbank.

Por Sundeep Goyal
Sundeep Goyal es un inversionista y comerciante en acciones, productos básicos y divisas. Tiene calificaciones profesionales en contabilidad y una amplia experiencia en los mercados financieros. Además, se mantiene al tanto de los desarrollos en tecnología, inversiones alternativas y energía renovable.
Invezz usa cookies para brindar una gran experiencia al usuario. Al usar Invezz, usted acepta nuestra privacy policy.