Récits de mon voyage en Équateur, où les protestations contre l'inflation sont devenues violentes

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sur Juil 8, 2022
  • J'ai passé trois semaines en Équateur, où les protestations contre le coût de la vie sont devenues violentes.
  • Une grève de 18 jours a paralysé le pays, soulignant l'effet inéquitable de l'inflation galopante.
  • Les contrôles des prix et les réductions des prix du carburant ont été pris en charge.

Des incendies brûlaient dans les villes. Les routes étaient bloquées. Liaisons de transport ciblées.

C’est une période effrayante pour beaucoup de gens, et j’en ai été témoin le mois dernier alors que j’ai passé trois semaines en Équateur. La nation sud-américaine, qui utilise le dollar américain depuis l’effondrement de sa monnaie native sucre en 2000, a été paralysée par des protestations contre une variété de problèmes, le plus important étant le coût de la vie.

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Les manifestations ont paralysé le pays, et j’ai eu la chance de pouvoir prendre un vol et de sortir alors que les choses tournaient vraiment mal, alors que les manifestants bloquaient les autoroutes et autres routes dans les villes, piégeant les gens à l’intérieur. Au moins quatre personnes ont été tuées et plus d’un milliard de dollars de dégâts ont été causés. Cependant, l’impact réel est le coup à long terme pour l’industrie du tourisme, que l’Équateur a travaillé si dur pour la cultiver. Les conséquences de cela seront dévastatrices pour la nation à l’avenir.

L’Equateur est magnifique

J’ai été immédiatement frappé par deux choses en atterrissant dans la capitale de l’Équateur, Quito : la beauté et le vertige dû à l’altitude. Quito est à 3 000 mètres d’altitude dans les Andes, et l’oxygène y est nettement moins dense. En me promenant les premiers jours avec ce qui ressemblait à une gueule de bois constante, je m’ajustais également aux températures plus froides tout en étant si élevées dans le ciel.

Mais la beauté était spectaculaire ; Les imposantes montagnes des Andes sont omniprésentes. En escaladant le volcan Cotapaxi (5 000 mètres d’altitude, avec un repos obligatoire tous les dix mètres en raison de l’air raréfié) et en effectuant une randonnée de deux jours autour de Quito, le paysage ne ressemble à rien de ce que j’ai vu.

L’Équateur souffre aussi

Mais la beauté du paysage se juxtapose à la laideur de ce qui a commencé pendant que j’étais là-bas – des protestations qui sont rapidement devenues violentes.

Une grève illimitée dans le pays a été lancée le 13 juin par la Confédération des nationalités indigènes, qui avait des revendications telles qu’une baisse du prix du carburant, une augmentation du financement de la santé et de l’éducation et plusieurs mesures de contrôle des prix couvrant un large éventail de produits.

Les manifestants se sont attaqués aux autoroutes et aux voies de transport importantes, ce qui signifie qu’il y a eu des cas de touristes évacués par avion et des régions complètement fermées avec même des soins médicaux tels que des camions de pompiers et des ambulances incapables d’entrer dans les villes. Alors que le décès officiel révélé par les autorités est de quatre, il y a des rumeurs selon lesquelles le nombre réel est plus élevé.

Deux semaines plus tard, le lundi 27 juin, les négociations semblaient aboutir, mais une autre attaque contre un convoi de carburant a tué un officier militaire et fait douze blessés, ce qui a conduit le gouvernement à annuler les négociations.

Cependant, maintenant que les pénuries alimentaires font monter en flèche toute nourriture qui a atteint les villes à des niveaux à peine croyables, le gouvernement a été contraint de retourner à la table des négociations et un accord a été conclu, dans ce qui a été considéré comme une grande victoire pour le peuple.

Les impacts disproportionnés de l’inflation

Le prix du pétrole diminuera de 25 cents pour passer à 2,40 dollars le gallon dans le cadre de l’accord qui inclut aussi des limites à l’expansion de l’exploration pétrolière en Amazonie, l’exploitation minière interdite dans les zones protégées et des contrôles de prix sur une variété de produits introduits.

Monseigneur Luis Cabrera, qui a agi en tant que médiateur dans l’accord, a déclaré que « si les politiques de l’État ne résolvent pas le problème des pauvres, alors le peuple se soulèvera ».

C’est le problème de l’inflation. Elle affecte de manière disproportionnée les pauvres. Partout dans le monde, nous voyons des entreprises licencier des employés en réponse à la décision de la Fed de relever les taux. L’augmentation des taux signifie que l’incitation à investir est moindre et que le chômage monte en flèche. De même, les ménages très endettés qui ont besoin de prêts (carte de crédit ou autre) font face à des taux d’intérêt plus élevés.

L’inflation est une chose incroyablement personnelle parce qu’elle affecte tout le monde dans la société – c’est juste que ceux qui sont au bas de l’échelle en supportent la charge.

Contrôle des prix

Dans le cas de l’Équateur, le contrôle des prix ne fera rien. Il s’agit d’un problème profond à la suite de l’impression monétaire sans précédent de la dernière décennie, qui s’est considérablement intensifiée pendant la pandémie.

Afin de calmer l’inflation, il doit y avoir un retrait de tout ce capital injecté et cela se fait mieux en augmentant les taux, en augmentant le chômage et en réduisant l’économie – il n’y a pas d’autre moyen. En augmentant le chômage, les gens seront théoriquement disposés à travailler pour moins, ce qui contribuera à limiter la croissance des salaires, ce qui a souvent été utilisé par les politiciens pour défendre l’état de l’économie et la gravité du problème de l’inflation.

Aller de l’avant

« Nous savons que nous avons un pays avec beaucoup de divisions, beaucoup de problèmes, avec des injustices non résolues, avec des secteurs importants de la population qui sont encore marginalisés », a déclaré le ministre du gouvernement équatorien Francisco Jimenez lors de la signature de l’accord.

Bien sûr, les Américains lisant ceci peuvent considérer que ce qui se passe en Équateur n’est pas pertinent compte tenu de son développement par rapport aux États-Unis, mais qu’est-ce qui veut dire que cela ne commence pas à se produire dans d’autres pays ? L’économie est dans un mauvais état, et il n’y a pas d’issue facile. Le plus triste, c’est que, comme c’est souvent le cas, ce sont les gens au bas de la chaîne qui souffriront le plus.

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