Der Social-Media-Riese Facebook schließt eine weitere Übernahme ab, da die kartellrechtlichen Bedenken wachsen

Der Social-Media-Riese Facebook schließt eine weitere Übernahme ab, da die kartellrechtlichen Bedenken wachsen
Geschrieben von:
Jayson Derrick
Dezember 1, 2020
  • Facebook hat der Übernahme des CRM-Unternehmens Kustomer zugestimmt
  • Der jüngste Erwerb wird die Chat-Eigenschaften von Facebook verbessern
  • Medienberichten zufolge könnte das Unternehmen in den kommenden Tagen von Kartellklagen bedroht sein

Facebook, Inc. (NASDAQ: FB), der Gigant der sozialen Medien, nimmt ein weiteres Unternehmen in den Konzern auf, nachdem die Einigung erzielt wurde, das Startup-Unternehmen Kustomer für etwas mehr als 1 Mrd. $ zu kaufen.

Wer ist Kustomer?

Kustomer ist eine Omnichannel-Client Relationship Management (CRM)-Plattform, die Unternehmen dabei unterstützt, sich wiederholende Aufgaben zu automatisieren, so Facebook in seiner Pressemitteilung. Die Plattform des Unternehmens hilft den Mitarbeitern, ihre Produktivität zu maximieren, da sie mehr Zeit für weniger sich wiederholende Aufgaben haben.

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Die Gründe für die Übernahme von Kustomer passen zu Facebooks Fokussierung auf Messaging und weniger auf seine zentrale Social-Media-Plattform. Im Besonderen investiert Facebook weiterhin in die Unterstützung von Unternehmen bei der Nutzung von WhatsApp und Messenger zur Kommunikation mit Kunden.

Facebook gab an, dass mehr als 175 Millionen Menschen seine Messaging-Plattform nutzen, um allein über WhatsApp mit einem Unternehmen zu interagieren.

Der Social-Media-Riese hat im Laufe seiner Geschichte mehr als 100 Übernahmen abgeschlossen, stellte das WSJ fest. Der bemerkenswerteste Deal in der Geschichte des Unternehmens war die Übernahme der konkurrierenden Social-Media-Plattform Instagram im Jahr 2012 mit einem Volumen von rund 1 Mrd. $.

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Zeitpunkt des Geschäftsabschlusses

Zeitgleich mit der jüngsten Übernahme von Facebook könnten die Kartellbehörden des Bundes und der Bundesstaaten neue Klagen gegen das Social-Media-Unternehmen einreichen, teilten Quellen dem WSJ getrennt mit. Die Behörden sind besonders daran interessiert, zu untersuchen, ob Facebook seine Macht missbraucht, um die soziale Medienlandschaft zu dominieren.

Google befindet sich ebenfalls im Fadenkreuz der Kartellbehörden. Alphabet Inc. (NASDAQ: GOOG) wurde bereits im vergangenen Monat mit einer Kartellrechtsklage geohrfeigt und die Behörden könnten vier weitere Fälle vorbereiten, die entweder Google oder Facebook betreffen, so die Quellen ebenfalls.

Facebook scheint in Washington nur wenige Freunde zu haben. Die Demokraten argumentieren, das Social-Media-Unternehmen sei nicht aktiv genug im Kampf gegen irreführende Reden auf seiner Plattform. Auf der anderen Seite des Gangs argumentieren die Republikaner, die Plattform ziele auf konservative Stimmen und bringe diese zum Schweigen.

Der ehemalige Vorsitzende der Federal Trade Commission, William Kovacic, bemerkte, die Kartellbehörden seien zuversichtlich, dass es einen Weg gebe, das Gerichtsverfahren fortzusetzen, ungeachtet dessen, wer das Weiße Haus kontrolliert.

„Der unterstützende Chor der gewählten Amtsträger versichert dem DOJ und der FTC, dass sie die politische Unterstützung haben, die sie brauchen, um [die] Bemühungen [der Unternehmen] abzuschwächen… um die Behörden unter Druck zu setzen, damit sie sich zurückhalten oder ihre Fälle abschwächen“, zitierte ihn das WSJ.

Was nun?

Die Quellen des WSJ sagen, dass die FTC Tage davon entfernt ist, einer Kartellklage gegen Facebook zuzustimmen. In der konkreten Klage soll untersucht werden, ob Facebook durch die Übernahme von Instagram und WhatsApp das Wettbewerbsumfeld gestört hat.

Die FTC könnte ein Bezirksgericht anrufen, das es den Generalstaatsanwälten der Bundesstaaten erlauben würde, sich an einer eigenen Klage zu beteiligen.