Nordamerikas Fleischlieferkette gefährdet, da das Coronavirus Verarbeiter lahmlegt

Nordamerikas Fleischlieferkette gefährdet, da das Coronavirus Verarbeiter lahmlegt
  • Infektionen durch Coronaviren sind auf dem Vormarsch
  • Fleischverarbeitungsbetriebe in ganz Nordamerika stellen ihren Betrieb ein
  • Nicht geschlachtete Tiere werden gekeult oder geweidet

Fleischbetriebe in den USA und Kanada sind von den Auswirkungen des tödlichen Coronavirus angeschlagen. Die Beschäftigten halten sich von Arbeiten fern, die normalerweise in der Nähe anderer Arbeiterinnen und Arbeiter unter nahezu „Ellbogen-an-Ellbogen“-Bedingungen ausgeführt werden. Sie müssen Hühner entbeinen, Rindfleisch hacken oder Schinken in Scheiben schneiden, oft ohne Virenschutzausrüstung, die seit dem Ausbruch des Virus selten geworden ist. Steigende Infektionsfälle zwingen die Betriebe zur Schließung. Infolgedessen können die reichlich vorhandenen Fleischvorräte die ausgehungerten Supermarktregale nicht mehr erreichen.

Fleisch-‚Plantagen‘ im Dominoeffekt durch das Virus

Smithfield Foods, der größte Schweinefleischverarbeiter der Welt, schloss am Sonntag sein Werk in Sioux Falls in South Dakota, da 238 seiner Beschäftigten dem COVID-19 zum Opfer fielen. Die Anlage macht 4% bis 5% der US-Schweinefleischproduktion aus.

JBS USA setzte den Betrieb in seinem Rindfleischbetrieb in Greeley, Colorado, bis mindestens 24. April aus. Medienberichten zufolge waren mindestens 50 Arbeiter des Werks positiv auf COVID-19 getestet worden, und zwei Arbeiter waren gestorben. Die Anlage kann etwa 5.400 Rinder pro Tag verarbeiten und ist einer der größten Rindfleischverarbeiter in den USA.

Cargill Ltd, der kanadische Zweig des US-Agrarunternehmens Cargill, hat die Produktion in seinem Werk in High River, Alberta, nach einer Coronavirusinfektion des Werks eingestellt. Als eines der größten Rindfleischverpackungswerke Kanadas produziert es Fladen für die McDonald’s Corp (NYSE: MCD) und schlachtet nun 1.500 Rinder pro Tag, gegenüber etwa 4.500.

Der Delaware-Hühnerfleischbetrieb Allen Harim sieht sich aufgrund der Virus-Angst mit einem 50%igen Rückgang der Besucherzahlen in seinen Geflügelfabriken konfrontiert. Da die Betriebe nicht ausgelastet werden können, wird das Unternehmen nun damit beginnen, Hühner auf dem Feld zu töten („Entvölkerung“), um den Druck auf die verbleibenden Beschäftigten zu verringern.

Schliessung von Restaurants; unheilvoll für Rindfleischlieferanten

Restaurantschließungen aufgrund der Pandemie führten zum Verlust von 417.000 Arbeitsplätzen in der Gastronomie bis zum 12. März, so der Nationale Restaurantverband. Der bisherige Rekord für den Verlust von Arbeitsplätzen in der Branche lag im Oktober 2000 bei 67.000.

Dies hat schwerwiegende Folgen für Fleisch, insbesondere Rindfleisch, da der höchste Anteil der inländischen Rindfleischverkäufe an die Gastronomie geht.

„Im Moment sehen wir, dass die Rindfleischverkäufe an den Foodservice im Vergleich zu den Werten vor dem COVID-19 um etwa 50% zurückgegangen sind“, sagt Will Sawyer, leitender Ökonom für tierische Proteine bei der CoBank.

Branchenteilnehmer warnen vor Lieferunterbrechungen

„Jedes Mitglied der Lieferkette für Rindfleisch ist auf Verarbeitungsbetriebe angewiesen, die täglich arbeiten, um das Produkt in Bewegung zu halten“, sagte Colin Woodall, CEO der National Cattlemen’s Beef Association, gegenüber Progressive Farmer. „Betriebsschließungen oder Verlangsamungen haben erhebliche regionale und nationale Auswirkungen, die den Markt zu einer Zeit durchdringen werden, in der die Rinderproduzenten bereits unter Marktunsicherheit und wirtschaftlichen Härten leiden.

Woodall warnte, dass Werksschließungen Auswirkungen auf die Rinder- und Rindfleischpreise haben werden.

„Diese Betriebsschließungen werden auch schwerwiegende, vielleicht katastrophale Auswirkungen für viele in der Versorgungskette haben, in erster Linie für die Viehzüchter unserer Nation“, sagte Kenneth Sullivan, Präsident und CEO von Smithfield Foods. „Diese Bauern können ihre Tiere nirgendwohin schicken“.

Laut Marktberichten des USDA fiel die Produktion von rotem Fleisch in der vergangenen Woche auf 964,6 Millionen Pfund, was einem Rückgang von 10,3% gegenüber der Vorwoche entspricht.

Nahrungskette: harte Ironie

Da Tausende von Amerikanern in letzter Zeit arbeitslos sind, steigt die Nachfrage bei Lebensmittelbanken. Käufer in Lebensmitteln und Supermärkten stehen vor leeren Regalen.

Währenddessen können die Landwirte ihre Produkte nicht zu den Verarbeitern transportieren und sind gezwungen, Lebensmittel auf den Feldern verrotten zu lassen, und Unternehmen wie Allen Harim keulen Hühner aus.

Die Aussichten sind nicht gut. Im Lebensmitteleinzelhandel wird es aufgrund von Offline-Fleischverarbeitungsbetrieben und geringeren Fleischlieferungen weiterhin zu einer Fleischknappheit kommen.

„Die Groß- und Einzelhandelspreise für Fleisch können aufgrund des begrenzten Angebots nach oben getrieben werden“, so Drovers, „gleichzeitig kann die begrenzte Verarbeitungskapazität die Nachfrage nach Schlachttieren begrenzen und die Preise auf Betriebsebene nach unten drücken“.

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