Pourquoi Uber et Nvidia investissent-ils dans la startup de camionnage autonome Waabi ?

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sur Jun 18, 2024
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  • Waabi lève 200 millions de dollars dans le cadre d'un financement de série B dirigé par Uber et Khosla Ventures, auquel le nouvel investisseur Nvidia se joint.
  • Le système d'IA de Waabi, Waabi World, simule des scénarios de conduite réels.
  • Les partenariats avec Uber Freight et Nvidia visent à déployer des camions entièrement sans conducteur d'ici 2025.

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La startup de camionnage autonome Waabi a annoncé mardi avoir levé 200 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série B sursouscrit.

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Ce cycle a été mené par les investisseurs existants Uber et Khosla Ventures, et comprenait le nouvel investisseur Nvidia, ainsi que Porsche et la branche capital-risque de Volvo.

L’approche de Waabi en matière de camionnage autonome

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De nombreuses entreprises développent des véhicules autonomes, mais Waabi, de Toronto, estime que trop de développeurs s’appuient sur des scénarios pilotés par l’homme.

Waabi adopte une approche différente en utilisant l’IA générative pour construire un système d’IA unique capable de raisonner comme les humains et de résoudre des problèmes que l’esprit humain ne pourrait pas concevoir.

Son simulateur en boucle fermée, Waabi World, génère automatiquement toutes les situations qu’un véhicule autonome pourrait rencontrer dans le monde réel, testant ces scénarios sans gaspiller de ressources et d’argent sur des modèles physiques qui doivent parcourir des millions de kilomètres sur les routes.

Raquel Urtasun, fondatrice et PDG de Waabi, a déclaré :

Un système comme celui-ci a des capacités étonnantes à généraliser et à gérer l’inconnu, est plus efficace à former et sa sécurité peut être validée et vérifiée mathématiquement.

Partenariats stratégiques et potentiel de marché

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En septembre, Waabi Driver, le logiciel et les capteurs basés sur l’IA de Waabi, a commencé à travailler avec le système logistique Uber Freight pour déplacer des expéditions à travers les États-Unis.

Ce partenariat de 10 ans a débuté à Dallas et Houston, mais devrait s’étendre à d’autres sites au Texas et au-delà.

Le camionnage fait partie intégrante de l’économie, représentant plus de 70 % du fret transporté aux États-Unis. Malgré son importance, l’industrie est en proie à une pénurie de chauffeurs, à des problèmes de sécurité et à des problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Même si les problèmes liés à la pandémie se sont atténués, la chaîne d’approvisionnement reste loin d’être optimale. Le camionnage, en particulier, continue d’offrir une marge d’optimisation importante grâce à l’automatisation et à des solutions technologiques.

En annonçant le cycle, le PDG de Nvidia, Jensen Huang, a déclaré :

Waabi développe le camionnage autonome en appliquant l’IA générative de pointe au monde physique. Je suis ravi de soutenir la vision de Raquel à travers notre investissement dans Waabi, qui repose sur la technologie Nvidia.

Le rôle de Nvidia et l’avenir de l’IA dans les transports

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En mars, Waabi et Nvidia ont annoncé un partenariat visant à utiliser la plate-forme informatique automobile DRIVE Thor du fabricant de puces pour des applications de conduite autonome génératives basées sur l’IA.

L’importance de Nvidia en tant qu’investisseur en capital-risque s’est accrue à mesure que de plus en plus de startups s’appuient sur des puces d’IA, et elle a récemment réalisé d’autres investissements dans des entreprises autonomes.

Huang a ajouté :

La technologie d’IA de Waabi, associée au DRIVE Thor de Nvidia, vise à révolutionner le camionnage autonome en créant un système logistique plus efficace et plus sûr.

Le nouveau cycle d’investisseurs porte le financement total de Waabi à 280 millions de dollars depuis sa création en 2021.

“Cette levée de fonds nous donne tout ce dont nous avons besoin, tant financièrement que stratégiquement, pour lancer des camions entièrement sans conducteur et accélérer notre croissance en 2025”, a déclaré Urtasun.

Applications futures de la référence

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Waabi’s espère que sa technologie d’IA aura des applications dans d’autres domaines, tels que les robots humanoïdes et d’entrepôt.

L’implication d’acteurs importants du secteur comme Uber et Nvidia souligne le potentiel qu’ils voient dans la technologie de Waabi.

L’investissement d’Uber s’aligne sur sa stratégie visant à intégrer des solutions logistiques plus avancées dans son activité de fret, tandis que l’implication de Nvidia souligne l’importance croissante du matériel d’IA dans la mise en place de systèmes autonomes sophistiqués.

Waabi face à des défis

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Même si la technologie de Waabi est prometteuse, l’entreprise doit relever plusieurs défis. Les obstacles réglementaires, les problèmes de sécurité et la nécessité de tests et de validations approfondis sont quelques-uns des obstacles que Waabi devra surmonter à mesure qu’elle progresse vers le déploiement de ses camions autonomes.

Cependant, les investissements stratégiques d’Uber, de Nvidia et d’autres partenaires fournissent à Waabi les ressources et le soutien nécessaires pour relever ces défis.

L’utilisation innovante de l’IA générative par l’entreprise la distingue dans le domaine concurrentiel du développement de véhicules autonomes, et son succès pourrait ouvrir la voie à une acceptation et à une intégration plus larges des technologies autonomes dans diverses industries.

Alors que la course au développement de véhicules entièrement autonomes se poursuit, l’approche et les partenariats de Waabi la positionnent comme un acteur important à surveiller.

Les progrès réalisés par l’entreprise au cours des prochaines années seront cruciaux pour déterminer son impact sur l’avenir du transport et de l’automatisation.

Cet article a été traduit de l'anglais à l'aide d'outils d'intelligence artificielle, puis relu et corrigé par un traducteur local.

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